*Nettavisen* Sport.

Zabaleta bekymret for Messi og Argentina

DÅRLIG VM-START: Lionel Messi har skuffet stort i VM i Russland. Foto: Tim Goode (Pa Photos)

Den tidligere argentinske landslagsspilleren Pablo Zabaleta (33) liker ikke det han ser.

Argentina ble sett på som en av de store favoritten til VM i Russland, men tirsdag kveld kan mesterskapet allerede være over for Lionel Messi (31) og de andre argentinske stjernene.

Argentina er avhengig av at Island ikke vinner over Kroatia, samtidig som de selv må vinne deres kamp mot Nigeria. En oppgave som nødvendigvis ikke blir enkel for Argentina - med deres to tidligere kamper i VM tatt i betraktning.

Laget har skuffet stort og står kun med ett poeng etter 1-1 mot Island og 0-3-tap mot Kroatia. Og den største skuffelsen av de alle har trolig vært Lionel Messi - spilleren mange vil hevde er verdens beste.

- Stresset og ulykkelig

Den argentinske West Ham-backen Pablo Zabaleta skriver i sin spalte for engelske BBC at han ble bekymret da han så Messi i forbindelsen med kampen mot Kroatia forrige uke. Zabaleta mener det var lite som minnet om den lykkelige lagkameraten han spilte med og som scoret hat-trick i en privatkamp mot Brasil i 2012.

- Kroppsspråket hans var helt motsatt før kampen mot Kroatia-kampen på torsdag. Å se «Leo» så stresset og ulykkelig i dette verdensmesterskapet er virkelig en bekymring, skriver Zabaleta.

Klikk på bildet for å forstørre.

TIDLIGERE LANDSLAGSSPILLER: Pablo Zabaleta var i Argentinas VM-tropp i 2014. Foto: Pedro Ugarte (AFP)

Argentineren mener antyder at Messi er preget av det enorme presset han opplever.

- I stunder som dette er det et enormt press på ham fordi folk forventer for mye, at han skal gjøre alt for landslaget. Jeg var ikke overrasket over at han slet i det som ble et katastrofalt tap for oss, forklarer West Ham-backen.

Zabaleta er tydelig på at samtlige spillere må heve seg mange hakk til den avgjørende gruppespillkampen mot Nigeria.

Slo tilbake mot ryktene

Etter tapet mot Kroatia har det gått rykter om at Argentina-trener Jorge Sampaoli har mistet garderoben, men dette avfeide sistnevnte på den offisielle pressekonferansen før kampen mandag.

Sampaoli innrømmer imidlertid at laget har vært gjennom noen tøffe dager.

- Uken har vært krevende etter tapet, sier Sampaoli.

Argentina-sjefen mener likevel at laget hans har gode muligheter til å ta seg videre til åttedelsfinalen.

- VM for Argentina starter i morgen (tirsdag), sier treneren.

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.