Gå til sidens hovedinnhold

- Godt å få tillit

John Tortorella virker å ha snudd i synet på Mats Zuccarello.

NEW YORK (Nettavisen):

Forrige sesong fikk Mats Zuccarello bare ti kamper for New York Rangers, med gjennomsnittlig 10,02 minutter på isen per kamp.

Dermed reiste han til Russland, KHL og Metallurg Magnitogorsk i stedet.

Han kom tilbake til Rangers for en måned siden, og nå er situasjonen helt annerledes. Han spiller mer - 16,31 minutter i snitt per kamp - og i viktigere situasjoner.

- Det føles godt å få tillit. Jeg synes det har gått veldig bra i det siste, med tanke på mitt eget spill, sier Zuccarello til Nettavisen.

Nøkkelsituasjoner
Tilliten fra trener Tortorella viste seg for eksempel mot Carolina Hurricanes natt til fredag. En plass i sluttspillet lå i potten da Rangers-treneren skjøv Zuccarello innpå med bare 30 sekunder igjen av ordinær tid, på stillingen 3-3.

Det viser at Tortorella stoler nok på Zuccarello, både offensivt og defensivt, til å bruke ham i nøkkelsituasjoner.

25-åringen har spilt henholdsvis 21 og 19 minutter i sine to siste kamper. Han har besvart tilliten med solid produksjon - fem poeng i sine seks siste matcher.

Roses
Zuccarellos innsats blir også lagt merke til av amerikanske journalister.

«Zuccarello gjorde bokstavelig talt alt. Han snudde kampen med sin fart nedover vingen, hans forechecking og sitt fysiske spill, til tross for at han bare er 170 centimeter og 81 kilo», skrev Pat Leonard i New York Daily News etter kampen mot Buffalo (tap 2-3).

Også Andrew Gross i Bergen Record har fremhevet Zuccarello denne uka.

»Hvis det var noe positivt med 2-3-tapet for Buffalo, [...] var det Mats Zuccarellos spill,» skrev Gross i sin blogg.

Uviss motstand
4-3-seieren mot Carolina Hurricanes sikret Rangers en plass i sluttspillet. New York-laget kan ende på sjette-, sjuende- eller åttendeplass. Hvor det blir, avgjøres natt til søndag.

New York Rangers møter New Jersey Devils i sin siste grunnseriekamp. Seier der vil sikre at Rangers unngår å møte avdelingsmester Pittsburgh Penguins i første runde. De andre potensielle motstanderne til Rangers, er Boston Bruins, Montreal Canadiens og Washington Capitals.

NHL-sluttspillet starter natt til onsdag i neste uke.

Reklame

Kun i dag: 30 % på alle varer hos Christiania Glasmagasin