*Nettavisen* Sport.

Han kan avgjøre seriefinalen

Dette er mannen som med et øyeblikks uoppmerksomhet kan få Bergen og Trondheim til å gå av hengslene søndag.

19.10.06 12:46

Det er tre dager igjen til Brann møter Rosenborg i Bergen. Kampen kan avgjøre årets Tippeliga, men den kan også gi bergensernes gulldrøm nytt liv.

- Det er klart at det er gjevt å få dømme en slik kamp, sier Tommy Skjerven, mannen som dømmer seriefinalen.

Godkjent av fansen
Vi har snakket med begge lags supportere, med Skjervens sjef i Norges Fotballforbund (NFF) og med hovedpersonen selv. At forbundet valgte nettopp Skjerven til seriefinalen, beskriver fansen som «verken populært eller upopulært».

Det må nesten kalles en kompliment. Det kommer tross alt fra supporterne.

Søndag har sannsynligvis én av de to supportergruppene revurdert oppfatningen av Tommy Skjerven. Det er vanskelig å komme gjennom en så betydningsfull kamp uten skrammer – i alle fall sett med supporterøyne.

- Jeg håper at jeg har forutsetninger for å dømme denne kampen. NFF hadde vel ikke satt meg opp hvis de ikke trodde at jeg kunne takle den, smiler Skjerven.

Bred erfaring
- Fokuset mitt er på fotballkampen, ikke på de ytre rammene. Heldigvis har jeg vært borti kamper som er større med tanke på publikum. Denne vil helt sikkert by på utfordringer, men det er viktig å fokusere på arbeidsoppgavene og tenke at det blir som en vanlig kamp, fortsetter 39-åringen.

Han har i alle fall den erfaringen som skal til. Det er 22 år siden han debuterte som dommer, og han har seks sesonger bak seg som Fifa-dommer.

Høydepunktet så langt er cupfinalen i 2002 mellom Odd Grenland og Vålerenga.

Klikk på bildet for å forstørre.

Foto: Tor Richardsen/Scanpix

- Det er det gjeveste en norsk dommer kan dømme, mener tobarnsfaren.

Sterk
Dommersjef Rune Pedersen i NFF beskriver Skjerven som en løpssterk dommer med god fotballforståelse, som er flink til å bruke fordelsparagrafen. Det siste poenget handler mye om å vite når kampen trenger en avblåsning og når den trenger flyt.

- Og så er han sterk nok til å ta tøffe avgjørelser når det er nødvendig, skryter Pedersen.

- Jeg setter pris på at han sier det, repliserer Skjerven.

- Jeg føler vel at jeg får bedre og bedre fotballforståelse, men jeg har nok fortsatt en del å hente, legger han til.

Hva er det egentlig som motiverer en fotballdommer? Det kan umulig være banneordene, de stygge tekstmeldingene eller spyttingen som fansen byr på.

- Det vil alltid komme noen tekstmeldinger. Men i den senere tid har jeg egentlig vært spart for dritten, sier Skjerven – og legger til:

- Det morsomste med å være dommer, er når du føler at du mestrer situasjonene og får kampen inn i et spor, og kan bidra til at det blir severdig fotball. Spesielt når det er stort trykk og atmosfære på kampen.

Marerittkampen
En vond opplevelse husker han imidlertid fortsatt godt. Den kom på Åråsen i 1999.

- Det var en kamp mellom Lillestrøm og Molde. Jeg måtte ha politieskorte ut fra stadion. Det var en veldig kjedelig situasjon å være oppe i. Jeg var litt dårlig forberedt, og hadde vel jobbet for mye tett opp mot kampen. Det gjorde at jeg leverte en dårlig prestasjon i den kampen. To-tre situasjoner som gikk mot hjemmelaget, førte til hatstemning, og jeg måtte vente i garderoben på at politiet skulle eskortere meg til bilen min.

- Heldigvis sa NFF etterpå at de fortsatt hadde troen på meg, og at jeg burde dømme en kamp igjen så raskt som mulig. Jeg dømte en kamp tre dager senere, og det gikk bra, erindrer 39-åringen.

Skjerven er blitt sju år eldre, og har langt mer erfaring nå. Han har dømt flere kamper i Uefa-cupen, med 30-40.000 tilskuere på tribunene, han har cupfinaleerfaring og ikke minst stor tiltro i forbundets dommerkomité.

Nå gjenstår bare seriefinalen.

- Jeg gleder meg! smiler Skjerven.

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.