ÅRÅSEN (Nettavisen): LILLESTRØM-ROSENBORG 4-2:

Turbulens. Ordet strekker knapt til for å beskrive stormene på Åråsen i 2008.

Det startet med sportslig krise. Maktkampen mellom trener Tom Nordlie og manager Jan Åge Fjørtoft endte med at Nordlie til slutt ikke orket mer og takket for seg. Inn kom Erland Johnsen og Frode Grodås som redningsmenn, og en stund så det ut til at skuta lå mer stabilt i sjøen. Så viste det seg at den likevel var lekk, og med ett var den også hjemsøkt av nedrykksspøkelset.

I mellomtiden ble det klart at også manager Jan Åge Fjørtoft slutter etter sesongen, han erstattes av Torgeir Bjarmann – og Henning Berg ble altså hentet inn som ny hovedtrener, men med tiltredelse etter sesongen.

- Gjennom alle følelser
Mandag ble det tatt grep – og Henning Berg tok fatt på redningsaksjonen. Søndag, litt før klokken åtte, var jobben gjort. Med 4-2 over Rosenborg og tap for både HamKam og Aalesund, er Lillestrøm tippeligalag også i 2009.

- Jeg har vært igjennom absolutt alle følelsene i dag, innrømmer Per Mathisen.

Som styreleder i Lillestrøm har han hatt et vanvittig press på seg. Søndag kveld var tårene det eneste som presset på.

- En vanvittig viktig seier. Den viktigste i Lillestrøms nyere historie, sier Mathisen til Nettavisen.

- Hvor tøff har denne sesongen vært for deg personlig?

- Veldig tøff. Man føler virkelig ansvaret. Det er mange som har et stort hjerte for denne klubben, og når det plutselig handler om nedrykk, er det klart det er tøft. Så nå håper jeg virkelig det roer seg. Henning og Torgeir har lovet at 2009 blir et roligere år.

(Se høydepunktene i videovinduet. Saken fortsetter under)

269983

Har følt støtte
- Har du vurdert å trekke deg?

- Nei, fordi jeg har følt at jeg har hatt full støtte. Hvis noen hadde bedt meg om å tre til side, så hadde jeg gjort det.

- Burde Henning Berg ha tatt over som trener tidligere?

- Det er et relevant spørsmål. Men Henning hadde en avtale med Lyn som gjorde at han i realiteten først kunne ha tatt over for tre kamper siden. Og når vi står her i dag, kan vi vel si at det ble ganske god timing, tross alt.

- Hvor legger dere lista i 2009?

- Jeg ber om at jeg slipper å svare på det nå i kveld, sier Mathisen.

(Saken fortsetter under bildet)

20 millioner i forskjell
Han legger imidlertid ikke skjul på at utsiktene til 2009-sesongen er betydelig annerledes med tippeligakontrakten i hus. Mathisen anslår at et nedrykk ville ha kostet Lillestrøm 20 millioner kroner.

I stedet for å tenke på opprykk, kan Henning Berg nå tenke på å bygge et topplag. For selv om treneren ikke vil snakke om 2009, legger han ikke skjul på følgende:

- Lillestrøm er en storklubb – og skal være et topplag i Norge.

- Er det en fordel at du overtok jobben nå med tanke på 2009?

- Helt klart. Det vil bety mye for neste sesong at vi kommer i gang nå, medgir Berg etter sin trenerdebut på Åråsen.

En ting kan han imidlertid ta med seg inn mot vinterens oppkjøring: Neste år vil Kanarifansen ha noe mer enn ny tippeligakontrakt å juble for.

Her får du flere fotballnyheter
Klikk her for full oversikt over sportsnyhetene

Vil du ha sportsnyheter tilsendt på mobilen? Send SPORT START til 1930. Tjenesten koster 2,- per melding.

Les sportsnyheter på mobilen: Send NETT til 1930 (gratis bokmerke).