Melbourne (NTB): Spanske Rafael Nadal tok seg til finalen i Australian Open med seier over erkerivalen Roger Federer i torsdagens semifinale.

Det ble 6-7 (5-7), 6-2, 7-6 (7-5) og 6-4. Etter at sveitseren hadde tatt det jevne førstesettet slo Nadal kraftig tilbake. Det mest spennende settet ble det tredje hvor blant annet Nadal i tie breaket ledet 6-1, men slapp Federer innpå til 6-5, før han tok hjem settet.

Nadal har vunnet åtte av ti Grand Slam-kamper mot Federer. Wimbledon i 2007 var siste gang Federer vant en mellom de to.

– Det ble nok en gang en fantastisk kamp mellom oss. Det er alltid en drøm å få spille en finale i Australian Open, sa Nadal, som måtte innrømme at han var en smule nervøs da ledelsen hans forsvant i det tredjesettet.

Kampen fikk også en spennende slutt. På stillingen 5-4 med Nadal som server klarte Federer å avverge en matchball før han selv hadde to gameballer mot spanjolen.

Da Nadal fikk sin tredje matchball havnet Federers slag noen få centimeter utenfor linjen. (©NTB)

Resultater:
Menn:

Rafael Nadal (2), Spania – Roger Federer (3), Sveits 6-7 (5-7), 6-2, 7-6 (7-5), 6-4.

Spilles fredag: Novak Djorkovic (1), Serbia – Andy Murray (4), Storbritannia.

Kvinner:
Maria Sjarapova (4), Russland – Petra Kvitova (2), Tsjekkia 6-2, 3-6, 6-4.
Victoria Azarenka (3), Hviterussland – Kim Clijsters (11), Belgia 6-4, 1-6, 6-3.

Finalen mellom Azarenka og Sjarapova spilles lørdag.