Klarsignalet har latt vente på seg, men dagen etter Tour de Ski-avslutningen kom det.

– Jeg kjenner at jeg er på rett vei og ser fram mot å starte i mitt fjerde OL, sier Kalla.

Hun er Sveriges fremste medaljevinner i olympiske vinterleker. 34-åringen har vunnet tre gull og seks sølv. Men veien til Beijing har vært kronglete.

Kalla slet tungt i sesonginnledningen. Før de to siste etappene i Tour de Ski hadde hun ikke vært i topp 15 én eneste gang i vinter. Det endret seg på oppløpet.

Halfvarsson får også OL-billett etter flere gode Tour-plasseringer. Han ble nummer fem på den klassiske sprinten og tok sjetteplassen på fellesstarten i fri teknikk. Sammenlagt ble han nummer ti.

– Det har virkelig vært deilig å kjenne at kroppen har vært i oppadgående form under Tour de Ski, sier Halfvarsson.

Viktig erfaring

Landslagssjef Anders Byström mener det betyr mye for det svenske laget å få med Kalla og Halfvarsson til Kina-lekene.

– De har tross et stort resultatpress hatt en klar stigende formkurve, og begge har en erfaring som er viktig å ha i et mesterskap, sier han.

Sverige har tatt ut 16 langrennsløpere (likt fordelt for kvinner og menn) til OL. Maksimalt fire løpere kan gå de individuelle rennene. På kvinnesiden er sprinteren Johanna Hagström valgt som reserve.

Det svenske OL-laget i langrenn:

Kvinner: Jonna Sundling, Frida Karlsson, Ebba Andersson, Maja Dahlqvist, Emma Ribom, Anna Dyvik, Moa Olsson, Charlotte Kalla.

Menn: Jens Burman, Oskar Svensson, Marcus Grate, Johan Häggström, Leo Johansson, Anton Persson, William Poromaa, Calle Halfvarsson.

(©NTB)