Gå til sidens hovedinnhold

Klopp slår tilbake mot kritikken for «Afrika-utspillet»

Jürgen Klopp så seg nødt til å svare på kritikken etter seieren mot Porto i Champions League.

LIVERPOOL - PORTO 2-0:

Liverpool tok sin femte strake seier i årets Champions League-sesong da FC Porto ble slått 2-0 på Anfield onsdag.

En strålende Thiago Alcantara og Mohamed Salah scoret målene for Jürgen Klopps mannskap, som nå har stø kurs mot full pott i gruppespillet.

Svarte på kritikk om «Afrika-kommentar»

På pressekonferansen før møtet med portugiserne ble Liverpool-sjefen spurt om bruken av Sadio Mané og Mohamed Salah og duoens deltakelse i Afrikamesterskapet i januar senere denne sesongen.

Da omtalte tyskeren turneringen som «en liten turnering i Afrika». Det har fått flere til å reagere, blant annet den afrikanske sportsjournalisten Fentuo Tahiru Fentuo.

- Klopp må vise litt mer respekt for Afrikamesterskapet enn å kalle det «en liten turnering i Afrika». Jeg tviler på at det er slik Sadio Mané og Mohamed Salah ser det. Det kommer kanskje ubeleilig for Liverpool, men disse spillerne setter denne turneringen høyt, skriver Fentuo på Twitter.

- Det var ironi

Etter møtet med FC Porto ble Klopp konfrontert med uttalelsen av BT Sport.

- Jeg mente det ikke slik. Jeg vet ikke hvorfor dere tolker det slik. Kom igjen! Dette er ikke morsmålet mitt, men hvis dere misforstod meg ... det var ikke meningen. Dere lagde noe mer ut av det. Det er ikke kult, sa Klopp først.

- Jeg kalte det ikke «et lite kontinent». Det jeg mente var ... jeg sa at det ikke er noen landslagspauser før i mars. En liten turnering i januar, var ironi. Det er en stor en - vi mister våre beste spillere.

Tyskeren var brukbart fornøyd med det Liverpool viste i møtet med Porto.

- Det var bra, men vi kunne gjort det bedre - særlig i første omgang, der det var litt hektisk. Noen tror kanskje at vi spilte en enkel kamp, men det var ikke det vi kom hit for, sier Klopp videre.

Les også: Knallhard kritikk av stjernetrioen: - De gjør absolutt ingenting

Stusser på bruken av Salah og Mané

Merseyside-laget var klar som gruppevinner allerede før onsdagens kamp, og derfor var det flere som stusset på at lagets viktigste offensive spillere, Mohamed Salah og Sadio Mané ble brukt fra start.

Flere hundre kommentarer i sosiale medier viser at mange Liverpool-fans er forundret over Klopps valg.

«Jeg aner ikke hvorfor Klopp starter med Salah og Mané her», skriver en.

«Finnes det noen logisk grunn til at Liverpool brukes Mané og Salah i denne kampen? Det eneste jeg kan tenke meg er at Klopp vil respektere fansen som har betalt for billettene», skriver en annen.

- Viktig for klubben å vinne

Jürgen Klopp avslørte selv en av de viktigste grunnene til dette allerede etter møtet med Atletico Madrid i forrige Champions League-runde.

Hver seier i Champions League gir nemlig 2,3 millioner pund til klubbene. Med tap i de «betydningsløse» kampene mot FC Porto og AC Milan, ville det vært 4,6 millioner pund ut vinduet for klubben.

- Du tjener mye penger når du vinner Champions League-kamper - ikke jeg personlig, men det er viktig for klubben. Det er det vi gjør, uttalte Klopp.

- Selvfølgelig var målet å gå videre fra gruppa, og at vi gjør det med 12 poeng etter fire kamper er helt vilt, for å være ærlig, sa Klopp.

Van Dijk og Alexander-Arnold fikk hvile

Tyskeren fant det likevel nødvendig å gi litt etterlengtet hvile til Trent Alexander-Arnold og Virgil Van Dijk i onsdagens kamp, uten at det ble utslagsgivende.

- De rette spillerne kunne hviles. Trent kunne trenge litt hvile, og det samme gjelder Virg. Ingen skader i kveld. Alle guttene er fine, konstaterte Klopp overfor BT Sport etter kampslutt.

Porto yppet seg

Gjestene fra Portugal viste tidlig at de hadde kommet til Anfield for å angripe og etter 12 minutter spilte de seg også frem til kampens første store sjanse da Ibrahima Konate mistet ballen på midtbanen.

Luis Diaz satte på turboen og la ballen på tvers til Otavio, som avsluttet utenfor på åpent mål under sterkt press fra Kostas Tsimikas.

Dessverre for Porto måtte kaptein Pepe kaste inn håndkleet midtveis i den første omgangen. Den tidligere Real Madrid-stopperen har slitt med ankelen den siste tiden og klarte ikke å fortsette.

Salah scoret og ble byttet ut

Det var Liverpool nær ved å utnytte etter 38 minutters spill. Da spilte Thiago en fin stikker mellom gjestenes back og midtstopper, og Sadio Mané satte fart. Alene med keeper Diogo Costa trillet senegaleseren ballen i hjørnet, men VAR annullerte målet for offside.

Sju minutterut i andre omgang skulle det likevel lykkes for Liverpool, og det var en for dagen strålende Thiago Alcantara som stod bak ledermålet.

Den spanske landslagsspilleren ladet kanonen fra distanse og blåste ballen i nettet bak en sjanseløs Costa.

Salah ville selvsagt heller ikke være noe dårligere, egypteren rakk akkurat å få tegnet seg på scoringslisten før han og Mané ble byttet ut etter drøyt 70 minutter.

Da hadde Salah nettopp fått ballen ute på høyresiden, dratt seg inn i banen på sedvanlig vis og banket inn 2-0 i nærmeste hjørne.

Banens gigant Thiago Alcantara var strålende fornøyd etter kampslutt.

- Jeg er glad og fornøyd med målet i et øyeblikk der det var viktig for meg, etter å ha kommet tilbake fra skade. Da er det viktig å bygge selvtillit. Vi er fornøyd med hvordan vi skapte sjanser og forsvarte oss, sier Thiago til BT Sport etter kampen.

I den andre kampen i Gruppe B tok AC Milan en sterk 1-0-seier borte mot Atletico Madrid og er dermed med i kampen om avansement før siste runde, der Liverpool er motstander på San Siro.

Junior Messias scoret kampens eneste mål på Wanda Metropolitano i den spanske hovedstaden.