MANCHESTER UNITED - COLCHESTER 3-0:

Ole Gunnar Solskjær stilte med et knallsterkt lag i kvartfinalen i Carabao Cup, på tross av at motstander-laget Colchester til vanlig spiller i League Two.

Det var tydelig at nordmannen var fast bestemt på å ikke gå på den samme blemmen som Premier League-kolleger Crystal Palace og Tottenham Hotspur. Begge London-klubbene ble nemlig slått ut av Colchester tidligere i turneringen.

De første 45 minuttene viste hvorfor Colchester hadde slått ut Premier League-motstand tidligere i turneringen. Manchester United hadde mye ball, men sjansene uteble.

Sjokkert Langli

Lagene gikk dermed til pause på stillingen 0-0, etter det som må kunne kalles en svært svak omgang av hjemmelaget.

- Jeg er nesten sjokkert jeg, over hvor dårlig Manchester United er, utbrøt Morten Langli i Viasats studio i pausen.

Etter den begredelig første-omgang hevet Manchester United seg betraktelig etter pause. Hjemmelaget satte tre kjappe etter hvilen, i det som ble en underholdende andre-omgang. Marcus Rashford og Anthony Martial tegnet seg på skåringslista, mens Colchesters Ryan Jackson skåret selvmål.

Sløv åpning

Manchester United tok kommandoen fra første spark på ballen, men som så mange ganger tidligere slet hjemmelaget på Old Trafford med å skape sjanser mot et lavtliggende bortelag.

Viasats ekspert-kommentator Lars Tjærnås var ikke nevneverdig imponert over United-spillernes prestasjoner den første halvtimen.

- Jeg syns Martial har vært sløv. Jeg syns begge de sentrale har vært sløve, sa Tjærnås

Det skulle ta 41 minutter før Manchester United noterte seg for sin første store mulighet, da Nemanja Matic fant Rashford inne i Colchesters 16-meter.

Hjemmelagets nummer 10 flikket ballen videre til angreps-makker Martial, som løsnet skudd fra 9 meters hold. En fantastisk takling fra Colchester-kaptein Luke Prosser blokkerte det som trolig hadde gitt hjemmelaget ledelsen.

Hjemmelaget prøvde seg på flere skudd fra distanse i den første omgangen, men ingen av disse truet Dean Gerken i Colchester-buret nevneverdig. Iløpet av de første 45 minuttene var det ikke åpenbart at lagene ligger 71 plasser fra hverandre i ligasystemet.

Klasseforskjell etter pause

Nivå-forskjellen på lagene ble imidlertid tydelig etter hvilen. Fem minutter inn i andre omgang flyttet Colchester frem flere spillere i jakten på et ledermål. Høyreback Jackson ble med fremover, og 29-åringen fikk avsluttet fra kanten av 16-meteren.

Sergio Romero i Manchester United-buret var med på notene, og reddet skuddet enkelt. Keeperen sendte ballen kjapt til Matic, som slo en nydelig langpasning til Rashford i bakrom.

22-åringen skar inn fra venstre i et enormt tempo, og satte enkelt inn ledelsen for hjemmelaget. En brutal start på andre omgang for gjestene.

Og verre skulle det bli, for nå fikk Manchester United-angrepet mer rom å boltre seg i. Bare fem minutter etter ledermålet var hjemmelaget frempå igjen, da Mason Greenwood mottok ballen ute på rødtrøyenes høyreside.

18-åringen fikk god tid til å prikke et innlegg mot Rashford på bakerste stolpe. Før ballen nådde kampens første målskårer kom imidlertid Colchesters Jackson i veien. Høyrebacken løp ballen i eget mål, og dermed sto det 2-0 på Old Trafford.

Ketchup-effekt

De to kjappe målene gjorde veien til semifinale nærmest umulig for Colchester, og United fortsatte å dominere. 60 minutter var gått da også Juan Mata viste seg frem. Fra 18 meters hold sendte spanjolen Rashford gjennom med en nydelig lobb.

Engelskmannen sendte ballen på tvers inne i Colchesters 16-meter, der Martial fikk en enkel oppgave med å skli inn Manchester Uniteds tredje.

Den komfortable ledelsen ga Solskjær mulighet til å teste flere unggutter. Både James Garner og Brandon Williams ble satt innpå for hjemmelaget.

Manchester United opprettholdt trykket, og kom til flere sjanser utover i omgangen. Det ble likevel ikke flere skåringer på Old Trafford.

Stille på Haaland-fronten

Etter kampen snakket Solskjær med Viasats Jan Åge Fjørtoft. Fjørtoft spurte Manchester United-manageren om overgangsryktene knyttet til Erling Braut Haaland.

- Vi leter etter gode spillere hele tiden. Erling har hatt en fin utvikling, så han får ta og utvikle seg der han bestemmer seg for, sa en kryptisk Solskjær.

Manchester-oppgjør i semifinalen

Veien mot finale blir tøff for Solskjær og Manchester United. I semifinalen venter nemlig by-rival Manchester City. Det ble avgjort i en trekning rett etter kampslutt. Oppgjørene spilles i januar neste år.

- Det blir fantastiske dager i Manchester det, sa en glad Solskjær til Viasats Jan Åge Fjørtoft etter kampen.

Leicester vant onsdagens andre kvartfinale, og skal møte Aston Villa i den siste semifinalen. Finalen spilles på Wembley 1. mars.