Gå til sidens hovedinnhold

Nærmer seg ellevill løsning. Norske utøvere kan bli sendt til privat øy for å konkurrere

- Spørsmålet er om det er moralsk og etisk forsvarlig, med tanke på den globale situasjonen og om sikkerheten er tilstrekkelig, sier en norsk manager til Nettavisen.

Med noen få unntak er stort sett all idrett verden over satt på vent, som følge av koronaviruspandemien.

De fleste idrettsledere leter etter løsninger på både kort og lang sikt, men få har gått like langt som UFC-president Dana White.

MMA-organisasjonen gjør nemlig alt som står i sin makt for å arrangere kamper, selv når store deler av USA og verden for øvrig er stengt ned.

Les også: UFC-toppen saksøkes etter sex-skandale

Tidligere denne uken fortalte White til ESPN og TMZ at han hadde sikret et lokale på USAs vestkyst for å arrangere stevner de neste to månedene, fra og med 18. april.

Privat øy og indianerreservat

White nektet å si hvor, men senere ble det kjent at lokalet er Tachi Palace Casino Resort sør for Fresno i California. Casinoet ligger på et indianerreservat, så UFC kommer seg utenom de amerikanske idrettskommisjonenes forbud mot kampsport under koronakrisen.

UFC har imidlertid flere hundre fightere som ikke har tilhold i USA, og som vil få problemer med å komme seg inn i landet for å konkurrere den kommende tiden.

Les også: Politivideo viser arrestasjonen av UFC-stjerne

UFC-presidenten har en løsning på det også; en privat øy.

- Jeg er en dag eller to unna å sikre en privat øy. Jeg kommer ikke til å få alle de internasjonale fighterne inn i USA, så jeg har en privat øy. Jeg kommer til å begynne å fly dem ut på den private øya og arrangere internasjonale kamper der, sier White til TMZ.

Hermansson: - Jeg er klar

Det betyr at de to UFC-fighterne som er bosatt i Norge, Emil Meek og Jack Hermansson, kan komme til å bli tilbudt kamper på en privat øy i fremtiden.

Hermansson skulle i utganspunktet møte tidligere mellomvektmester Chris Weidman i Oklahoma 2. mai, men nå er det usikkert hva som skjer med den kampen.

Den oslobosatte svensken, som for tiden må trene alternativt, er klar på at han er klar for kamp uansett hvor det måtte være.

- Vi gjør vårt beste for å forberede meg for kamp, og jeg er klar for det de får til, om det er på en privat øy eller et skip ute på havet, sier Hermansson til Nettavisen.

Hermanssons manager David Garcia sier til Nettavisen at han regner med å bli briefet av UFC i løpet av noen dager.

- Hvis han (Dana White) klarer å dra dette i land, så tror jeg vi får oppleve flere av historiens mest sette sportsarrangementeter fremover. Ettersom all sport er fryst i verden, så er sportsgale hjemmesittere sultefôret på live sportsarrangementer. Eksponeringen for fighterne som skal slåss på indianerreservatet og denne øya vil skytes til himmels, sier Garcia.

- Spørsmålet individuelt sett er om det er moralsk og etisk forsvarlig med tanke på den globale situasjonen og om sikkerheten er tilstrekkelig, sier Garcia videre.

Meek: - Verdenshelsen viktigst

Emil Meek reagerte nærmest med vantro da Nettavisen informerte ham om UFCs planer denne uken.

- Wow! Er de sant? Det er så sykt, var UFC-nordmannens første reaksjon.

Les også: Klopp ristet på hodet etter første møte med Liverpool-stjerne

Etter å ha fått summet seg, avslører Meek, som for tiden venter barn med samboeren Andriane Lafayette Skentos, at han er skeptisk.

- Å drive med profesjonell idrett er et privilegium. Vi som holder på med idrett må være takknemlig for dette hver eneste dag vi får lov til å gjøre det. Det er et tegn på at den verden vi lever i er så bra at vi kan «leke» profesjonelt.

- Tro meg, jeg savner idrett, teamet og «feelingen» og var i oppkjøring med planer om en rask retur til UFC- buret etter forrige kamp, men jeg syns det er viktigere med verdenshelsen, sier Meek.

Etter det Nettavisen kjenner til var Meeks management i samtaler med UFC om kamper på kort varsel før koronapandemien endret landskapet.

Lørdag 18. april går UFC 249, med Tony Ferguson og Justin Gaethje som hovedattraksjon, av stabelen på Tachi Palace Casino Resort, dersom ingen klarer å stikke kjepper i hjulene til UFC-sjefen.

Reklame

NÅ: Eksklusiv motebutikk er i gang med sitt årlige salg