*Nettavisen* Sport.

Northug: - Jeg kan vinne

Foto: Lise Åserud (Scanpix)

Petter Northug ser ikke lenger noen begrensninger for seg selv.

14.03.09 11:52

TRONDHEIM (Nettavisen): Han garanterer ikke seier denne gangen. Det skulle bare mangle.

Det er faktisk oppsiktsvekkende nok når Petter Northug sier følgende før lørdagens klassiske femmil i Granåsen.

- Jeg kan vinne, sier mannen som inntil torsdag nærmest ble sett på som en ren fristilspesialist.

Slik begrunner Northug vinnerhåpet:

- Hvis det ikke blir snøvær, kommer det neppe til å bli noe samlet felt. Løypene er såpass tøffe at de som er i form kommer til å dra ifra. Og jeg er i form. Er jeg med til mål, har jeg også muligheten til å vinne.

Spurtpoeng er gambling
Absolutt alle med et snev av langrennsinteresse har nå fått med seg at 23-åringen fra Mosvik kjemper en innbitt kamp mot sveitseren Dario Cologna om sammenlagtseieren i verdenscupen. Fem renn før slutt leder Cologna med 54 poeng på Northug.

- Det viktigste for meg lørdag blir å plukke så mange poeng som mulig. Og helst flere enn Cologna, fastslår Northug.

Det som er spesielt med femmila i Granåsen, er at det er innlagt hele fem spurter som gir inntil 15 verdenscuppoeng. En taktisk vurdering blir om Northug skal forsøke å få med seg noen poeng fra spurtene.

- Skal man gjøre det, må man virkelig bestemme seg for det. Man må lese feltet, forutse hva som kommer til å skje – og så eventuelt satse alt. Da risikerer man selvfølgelig å gå seg stiv tidlig. Det er en risiko å ta, vurderer Northug.

- Alle skjønner
Han vil ikke si hva som blir hans taktikk underveis i løpet, utover å si følgende:

- Alle skjønner hva jeg kommer til å gjøre.

Kanskje er det ikke så opplagt for folk flest som det Northug tror. De tre mest sannsynlige scenarioene er som følger:

* Northug går for å ta de to første spurtene, og fullfører løpet i rolig tempo

* Northug konsentrerer seg om å følge Dario Cologna, slik at i hvert fall ikke sveitseren øker ledelsen i verdenscupen

* Northug har en kanondag og disponerer løper med tanke på å vinne

Det som er sikkert, er at Petter Northugs unike vinnerskalle nå setter alle kluter til for å vinne verdenscupen. Det som ikke var et mål i det hele tatt denne sesongen, er nå blitt en stor motivasjon.

- Jeg begynte ikke å tenke på verdenscupen før etter VM. Men nå er jeg kjempemotivert for å vinne. Klarer jeg det, rangerer jeg prestasjonen på samme nivå som et VM-gull, sier Northug.

Cologna-oppladning i senga
I likhet med Northug er Cologna også klar for lørdagens duell til tross for sykdom tidligere i uka.

- Dario er frisk nok til å gå. Han lå i senga hele fredagen og var bare ute på en 15 minutters spasertur. Han ønsket å spare alle kraftene til i morgen, sier den sveitsiske landslagstreneren Fredrik Aukland.

- Petter mener han er god nok til å vinne. er Dario også god nok til å vinne?

- Ja. Både Petter og Dario er i god nok form til å kunne kjempe om seieren. Likevel vil det overraske meg om noen av dem er så langt ope. Men jeg var også overrasket over at begge var i sprintfinalen torsdag.

- Er det viktigste for Dario å ikke bli slått av Petter?

- Det viktigste er at Dario får minst like mange og helst flere poeng enn Petter.

Cologna har kun gått femmil en gang tidligere i sin karriere. Det var i det sveitsiske mesterskapet. Han vant, men uten all verdens motstand.

Klikk her for full oversikt over sportsnyhetene!

Vil du ha sportsnyheter tilsendt på mobilen? Send SPORT START til 1930. Tjenesten koster 2,- per melding.

Les sportsnyheter på mobilen: Send NETT til 1930 (gratis bokmerke)

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.