*Nettavisen* Sport.

Northug gråt på rommet

Foto: Anders Skjerdingstad (Nettavisen)

- Hadde jeg ikke tatt gull, hadde jeg lagt opp, sier Petter Northug.

23.02.10 09:35

WHISTLER (Nettavisen): Petter Northug (24) har vært lite meddelsom overfor pressen under OL.

Men det var før han mandag oppfylte guttedrømmen om å bli olympisk mester, da han sammen med Øystein Pettersen gikk inn til gull på lagsprinten.

Northug snakket lenge og vel både etter løpet, etter dopingkontrollen og etter medaljeseremonien på torget i Whistler tidlig tirsdag morgen, norsk tid.

PØLSA: - Utrolig ymdyk overfor Ola

- Hadde risikert 21 års fengsel
Å si at mosbyggen senket skuldrene etter at gullet var i havn, er kraftig underdrivelse.

- Det er en stor lettelse. Nå kan jeg jo reise tilbake i Norge igjen. Hadde jeg kommet hjem uten gull, hadde jeg risikert 21 års fengsel, sier Northug – med det lure gliset han alltid har når han er i humør.

24-åringen hevder riktig nok at han ikke blir påvirket av presset fra omgivelsene. Men presset han legger på seg selv, er nokså tyngende.

For ambisjonene er ikke små.

Vanskelig å satse uten gull
- Hadde jeg ikke reist hjem herfra med et OL-gull, hadde jeg lagt opp, sier han.

- Mener du det seriøst?

- Ja, det hadde vært veldig vanskelig for meg å satse videre for fullt hvis jeg ikke hadde lyktes. Jeg hadde nok ikke sluttet å gå på ski, men jeg vet ikke om jeg hadde klart å konsentrere meg hundre prosent om satsingen fram mot VM i Holmenkollen neste år.

- Med dette gullet blir det lettere, sier Northug.

- Kom noen tårer
Hvor viktig gullet var for ham, sier nok følgende mye om:

- Det skjer ikke ofte, men det kom noen tårer da jeg ble alene etter løpet i dag. Det er utrolig mye tanker og følelser som går igjennom meg.

Northug står nå med ett gull og en bronse i OL. I tillegg har han vært utsatt for en grov smørebom og et stavbrekk.

Fortsatt vil han ha mer.

- Vi har et veldig godt lag i stafetten. Og jeg mener jeg er en medaljekandidat på femmila. Der er det bare å ta ut alt. Det er det siste viktige løpet i år, sier Northug.

Skjønt, det siste viktige løpet er det ikke. Etter OL skal Northug sikre sammenlagtseieren i verdenscupen.

- Men den er allerede avgjort, smiler han selvsikkert.

Klikk på bildet for å forstørre.

Vil avgjøre i Kollen
Så erkjenner han likevel at han faktisk må ha noen poeng til. Og dem vil han helst ta på femmila i Holmenkollen.

- OL er det viktigste denne sesongen. Deretter kommer Tour de Ski og verdenscupen sammenlagt. Men av enkeltrenn i verdenscupen, henger Kollen-femmila høyest. Jeg satser på å ta i hvert fall 60 poeng der, så vi får avgjort cupen.

- Det er kjedelig å dra til Sverige for å feire, sier han.

Mens Øystein Pettersen er ferdig med sitt OL og kunne dra på byen etter å ha fått sitt OL-gull mandag, måtte Northug dra tilbake til deltakerlandsbyen for å forberede seg til neste løp.

Der møtte han noen lagkamerater som hadde fått beskjed om at de skal gå OL-stafetten – og noen som hadde fått beskjed om det motsatte.

Hvem som går, blir kjent tirsdag ettermiddag, norsk tid.

Nettavisens tips: Martin Johnsrud Sundby, Odd-Bjørn Hjelmeset, Lars Berger og Petter Northug.

Sjekk siste OL-nytt her!
Sjekk siste sportsnytt her!

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.