Michael Matthews var kanskje den største favoritten, og australieren hadde flere lagkamerater rundt seg i opptrekket under dag én av Tour of Beijing.

BMC Racing satte seg foran i perioder, blant annet for å kjøre inn Sander Cordeel, men gjorde ingenting for å hjelpe Thor Hushovd i spurten. I stedet ordnet nordmannen opp helt på egenhånd.

Mens Orica-GreenEDGE avleverte Matthews i god posisjon, var Hushovd tålmodig og angrep bakfra ute til høyre. Der kom han og Luka Mezgec i stor fart.

I motsetning til Argos-rytteren, presset Hushovd sykkelen fram og trillet først over målstreken. Selv om det var noe usikkert på TV-bildene, var sørlendingen sikker i sin sak og hevet armene høyt over hodet.

Hushovds niende seier
Etterpå var det en blid BMC-rytter arrangøren snakket med.

- Det var en god seier. Jeg overrasket meg selv. Det har vært noen harde uker etter VM med tanke på motivasjonen. Jeg har trent bra, og det kunne ikke vært bedre her i dag, fortalte Hushovd til arrangøren etterpå.

Også VM endte i skuffelse da han først ble vraket bra lagtempoen, og siden brøt fellesstarten etter punktering og girtrøbbel.

Sett under ett har likevel sesongen vært oppløftende. Fredagens seier var 35-åringens niende (!) i år.

- Det løsnet for meg etter NM, og i etterkant av det har jeg vunnet mange ritt. Derfor er jeg fornøyd med årets sesong, konkluderte nordmannen.

Må forsvare ledertrøyen
Med seieren på åpningsdagen av WorldTour-rittet i Beijing, må han og BMC forsvare ledertrøyen under lørdagens etappe.

- Jeg satser på å beholde den en dag til, og så kommer to tøffere etapper. Vi får se hva vi får til, sa en lykkelig Hushovd i Kina.

Tour of Beijing består av fem etapper. Morgendagens etappe er 201,5 kilometer lang og går fra Huariou Studio City og Yanqing. Deretter venter en flat avslutning som bør passer Hushovd godt.

Resultater 1. etappe:
1. Thor Hushovd (BMC Racing) 4.20,34
2. Luka Mezgec (Argos-Shimano) samme tid
3. Nikolas Maes (Omega Pharma-Quick Step) st
4. Alessandro Petacchi (Omega Pharma-Quick Step) st
5. Michael Matthews (Orica GreenEDGE) st
6. Enrique Sanz (Movistar Team) st
7. Rudiger Selig (Katjusja) st
8. Nacer Bouhanni (FDJ.fr) st
9. Jonas Vangenechten (Lotto-Belisol) st
10. Roberto Ferrari (Lampre-Merida) st

Sammenlagt:
1. Thor Hushovd (BMC Racing) 4.20,24
2. Willem Wauters (Vacansoleil DCM) +3
3. Luka Mezgec (Team Argos Shimano) +4
4. Nikolas Maes (Omega Pharma-Quick Step) +6
5. Ryota Nishizono (Champion System) +9
6. Alessandro Petacchi (Omega Pharma-Quick Step) +10
7. Michael Matthews (Orica GreenEDGE) +10
8. Enrique Sanz (Movistar Team) samme tid
9. Rüdiger Selig (Katjusja Team) st
10. Nacer Bouhanni (FDJ.fr) st