Den norske ikke-starteren i Polen rundt fikk langt større oppmerksomhet enn de fire som tok del i den femte etappen til Zakopane.

Thor Hushovd møtte aldri opp til innskrivingen i Rabka Zdrój og brøt rittet som skulle brukes til å finspisse formen inn mot de olympiske lekene. Det hersker nå stor tvil rundt 34-åringens deltagelse i London.

Landslagssjefen i sykling Steffen Kjærgaard ville ikke antyde noe den ene eller den andre veien da han snakket med procycling.no, men han skulle benytte helgen til å snakke med både Hushovd, Gabriel Rasch og Vegard Stake Laengen.

Rasch (FDJ) og Stake Laengen (Team Type 1) deltar begge i det polske etapperittet.

Da Kjærgaard tok ut Hushovd (BMC), Edvald Boasson Hagen, Lars Petter Nordhaug (Team Sky) og Alexander Kristoff (Katjsusja) til å representere Norge i de olympiske lekene, ble Gabba og Laengen utnevnt til reserver.

Overlegne Team Sky
Den femte etappen av Polen rundt tok rytterne fra Rabka Zdrój til Zakopane. Byen som er mest kjent for å arrangere verdenscup i hopp var åsted for en brutal spurt.

Avslutningen gikk i en såkalt slak oppoverbakke, som nordmenn etter hvert kjenner svært godt. Sky-rytteren Ben Swift var utilnærmelig i spurten og vant foran Elia Viviani (Liquigas-Cannondale).

Duoen, som begge har banebakgrunn, krysset målstreken med god distanse ned til Vacansoleils Pim Ligthart. Lars Petter Nordhaug ble beste nordmann på 22. plass.

Rasch og Stake Laengen plasserte seg på henholdsvis 47. og 84. plass.

Førstnevnte har syklet på lag med Thor Hushovd i flere år og er ikke i tvil om at noe feiler 34-åringen fra Grimstad.

Rasch: - Noe som ikke stemmer
- Det er et eller annet som ikke stemmer. At han har hatt kyssesyken eller noe sånt i vår overrasker meg ikke mye. Jeg tror det må har vært noe sånt som henger igjen. Man føler seg bare trøtt og sliten i hele kroppen, alt blir et ork og han er jævlig langt unna den klassen han egentlig er i, sier Rasch til procycling.no.

- Hvor langt unna er han sin vanlige klasse?

- Han er jo langt unna. Man kan ikke angi det i prosent, men han er langt ifra formen og det er et eller annet som ikke stemmer. Da er det jævla tungt. Han har hatt dårlige dager før, men ikke over lengre perioder, forteller Holeværingen.

Selv har FDJ-rytteren lagt en trå vår bak seg, preget av skader som resulterte i at han ikke ankom Flandern rundt og Paris-Roubaix i toppform. 36-åringen er nå i stigende form før høstsesongen.

- Jeg fått trent bra etter Giro d’Italia og gjort det jeg skal. Jeg er normal igjen, sier Rasch.

«Dustete å gå i brudd»
Rasche forsøkte å kjøre offensivt på etappen til Zakopane, men havnet ikke i brudd. Det gjorde derimot lagkameraten Mickael Delage.

De neste etappene handler ikke om å komme seg i utbrudd for 36-åringen.

- I morgen er det den hardeste etappen. Det handler om å knipe seg med så lenge som mulig, så får vi se hvor lenge det er. Jeg tror ikke det er noe vits i å gå i brudd i morgen, det ville vært dustete, konkluderer Rasch.

Resultater, 5. etappe
1. Ben Swift (Team Sky) 4.01,22
2. Elia Viviani (Liquigas-Cannondale) samme tid
3. Pim Lightart (Vacansoleil-DCM) s.t.
4. Giovanni Visconti (Movistar) s.t.
5. Michael Matthews (Rabobank) s.t.
6. Michal Kwiatkowski (Omega Pharma-Quick Step) s.t.
7. Pier Paolo De Negri (Franese Vini-Selle Italia) s.t.
8. Jack Bauer (Garmin-Sharp) s.t.
9. Sergio Henao (Team Sky) s.t.
10. Jure Kocjan (Team Type 1) s.t.
(..)
22. Lars Petter Nordhaug (Team Sky) s.t.
31. Alexander Kristoff (Katjusja) s.t.
47. Gabriel Rasch (FDJ) s.t.
84. Vegard Stake Laengen (Team Type 1) +18

Sammenlagt
1. Michal Kwiatkowski (Omega Pharma-Quick Step) 22.08,54
2. Moreno Moser (Liquigsa-Cannondale) +1
3. Lars Boom (Rabobank) +9
4. Fabian Wegmann (Garmin-Sharp) s.t.
5. Linus Gerdemann (RadioShack-Nissan) +12
6. Manuele Mori (Lampre-ISD) +13
7. Rinaldo Nocentini (AG2R-La Mondiale) s.t.
8. Alexander Kolobnev (Katjusja) s.t.
9. Michal Golas (Omega Pharma-Quick Step) s.t.
10. Sergio Henao (Team Sky) s.t.
(..)
19. Lars Petter Nordhaug (Team Sky) s.t.
60. Vegard Stake Laengen (Team Type 1) +5,36
109. Alexander Kristoff (Katjusja) 17,21
111. Gabriel Rasch (FDJ) +17,59