Vegard Breen endte på tredjeplass sammenlagt i Tour de Loir et Cher.

- Jeg vil alltid være best, men jeg er greit fornøyd med plasseringen, forteller han til procycling.no.

Flat avslutning
Det var på gårsdagens kongeetappe rittet i realiteten ble avgjort. Da klarte ikke nordmannen å kvitte seg med sammenlagtkonkurrentene.

Les også: Vind og punktering ødela for norsk seier

Søndagens avsluttende etappe var flat, og rytterne syklet 13 runder á 7,5 kilometer.

- I dag hadde jeg ikke forhåpninger om å utrette noe. Skulle jeg klatret i sammendraget måtte de to foran meg hatt uflaks eller fått problemer, sier nordmannen.

Bonussekunder ble avgjørende
Det var bonussekunder som hindret nordmannen i å vinne.

Sammenlagtvinneren vant tre etapper, inkludert den siste, og skaffet seg med det tidsfratrekket han trengte.

- Slik er sykling. Jeg er ikke rask nok til å vinne massespurter. Men jeg fikk vist at ingen klarte å sykle fra meg i rittet, og det var bra, forklarer 23-åringen.

Hyller lagkameratene
Selv setter han lagets kjøring i Frankrike over sin egen prestasjon.

- Jeg er mest fornøyd med lagkameratene. De kjørte utrolig sterkt, og hentet brudd på brudd når vi selv ønsket. De sprengte også feltet nærmest på kommando. Det er skikkelig kult å sykle ritt med et sånt lag i ryggen, skryter Breen.

23-åringen endte siste etappe på 13.-plass, som beste nordmann.

Stang ut for Team Plussbank
En som hadde forhåpninger om å kjempe om seieren på den avsluttende etappen var Team Plussbanks Fridtjof Røinås. Men det ville seg ikke for sørlendingen.

- Det så veldig bra ut helt til han veltet med to kilometer igjen. Han kjørte inn i ei kjegle i en sving, forteller lagleder Olav Aleksander Benjaminsen til Team Plussbanks hjemmeside.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Laget fra Sørlandet hadde mye stang ut med velt og punkteringer, og det var bare Røinås og Lorents Ola Aasvold som fullførte rittet for dem.

Mistet opptrekkeren
Øster Hus-Ridley var det tredje norske laget som deltok, og også de opplevde mye stang ut. På lørdagens tøffe etappe satt Filip Eidsheim i bruddet som holdt helt inn. Men han punkterte tre (!) ganger og mistet en mulig topplassering.

- Det var skikkelig surt. Jeg hadde ikke punktert før i år, så fikk jeg plutselig tre i samme ritt. Det var voldsomt, sier han til procycling.no.

Også på søndagens avsluttende spurtetappe forsøkte bergenseren å hevde seg. Han forteller at han og lagkamerat Tormod Hausken Jacobsen satt bra plassert to kilometer før mål.

- Men så mistet jeg Tormod og ble litt sperret inne. Da var det kjørt, sier 23-åringen.

Alt i alt er Eidsheim fornøyd med egen innsats i Frankrike.

- Formen er stigende, og jeg ble bedre og bedre for hver dag. Selv om jeg ikke fikk noe resultat å snakke om er jeg fornøyd med det jeg fikk gjort.

Neste mål for Eidsheim og Øster Hus-Ridley er norgescupen på hjemmebane i Sandnes kommende helg.

- Der er kun seier godt nok. Om det blir meg eller en annen på laget spiller ingen rolle.

Resultater:
1. Tino Thömel (Team NSP-Ghost) 2'11'41
2. Olivier Hofstetter (Leopard-Trek Continental Team) samme tid
3. Timothy Dupont (Ventilair-Steria) s.t.
4. Eugenio Alafaci (Leopard-Trek Continental Team) s.t.
5. Remco Te Brake (Metec Continental Cyclingteam) s.t.
13. Vegard Breen (Joker Merida) s.t.
48. Filip Eidsheim (Øster Hus-Ridley) + 12
59. Reidar Bohlin Borgersen (Joker Merida) + 25
61. Lorents Ola Aasvold (Team Plussbank) s.t.
76. Christer Jensen (Joker Merida) + 56
87. Tormod Hausken Jacobsen (Øster Hus-Ridley) + 1'23
98. Fridtjof Røinås (Team Plussbank) kreditert s.t. som vinneren
99. Sondre Sørtveit (Joker Merida) + 4'44

Sammenlagt:
1. Tino Thömel (Team NSP-Ghost) 21'10'19
2. Timothy Dupont (Ventilair-Steria) + 15
3. Vegard Breen (Joker Merida) + 24
4. Remco Te Brake (Metec Continental Cyclingteam) +35
5. Kristian House (Rapha Condor) + 37
46. Lorents Ola Aasvold (Team Plussbank) + 8'23
49. Christer Jensen (Joker Merida) + 8'54
55. Fridtjof Røinås (Team Plussbank) + 10'58
74. Tormod Hausken Jacobsen (Øster Hus-Ridley) + 15'28
78. Reidar Bohlin Borgersen (Joker Merida) +16'50
81. Filip Eidsheim (Øster Hus-Ridley) + 18'07
85. Sondre Sørtveit (Joker Merida) + 19'25