Slik hyllet Contador laget

Foto: AM (©TDWSport.com)

Saxo Banks fantastiske arbeid ble kronet med etappeseier og ledertrøye.

23.03.11 19:35

Chris Anker Sørensen.

Daniel Navarro.

Alberto Contador.

Saxo Bank-Sungards suksessoppskrift på den tredje etappen av Katalonia rundt.

Onsdag smadret de feltet og vel så det. Det var kun Levi Leipheimer (Team RadioShack) som var i nærheten av å følge spanjolen, men også han måtte slippe da Contador dro i gang sluttspurten.

- Da jeg støtet med fem kilometer igjen til mål var det bare Leipheimer som fulgte etter. Rett etterpå økte jeg farten igjen, og holdt oppe tempoet hele veien til mål, sier Alberto Contador laget lagets hjemmeside.

Har han avgjort det?
Michele Scarponi (Lampre) kom som vanlig fort bakfra, og fikk til slutt kontakt med 37 år gamle Leipheimer. Duoen trillet i mål cirka 25 sekunder bak Saxo Bank-rytteren.

Katalonia rundt er ikke avgjort enda, men Contador gjorde det ikke mer spennende etter onsdagens maktdemonstrasjon.

- Seieren var prikken over i-en etter en utrolig laginnsats på en meget hard etappe. André (Steensen), Nicki (Sørensen), Benjamin (Noval) og Volodymir (Gustov) dro på flatene før de harde stigningene, sier sportsdirektør Dan Frost og legger til:

Deretter satte (Jesus) Hernandez, Daniel (Navarro) og til slutt (Chris) Anker Sørensen et hardt press på konkurrentene. Ingen hadde overskudd til å følge Alberto da han rykket voldsomt opp mot mål. Nå blir det vanskelig å ta trøyen fra oss, men vi tar ikke seieren på forskudd.

Steven Kruijswijk (Rabobank), Nairo Quintana (Colombia es Pasión), Johnny Hoogerland (Vacansoleil), Sébastien Minard (AG2R), Josè Toribio (Andalucía-Caja Granada) og Thomas Peterson (Garmin-Cervélo) var lenge i brudd på den 183,9 kilometer lange etappen fra La Vall d'En Bas til Andorra-Vallnord.

Tynn luft
Etappen var meget kupert, og selve finalen inkludert to lange stigninger (se profil her). Sammenlagtleder Gatis Smukulis (HTC-Highroad) fikk tidlig kjenne Saxo Bank-lagets hardkjør, og måtte slippe hovedfeltet cirka tre mil før mål.

Nederlandske Steven Kruijswijk var den siste av utbryterne som holdt unna for hovedfeltet, og ble hentet av hovedfeltet med cirka ti kilometer igjen til mål. Da begynte også klatringen mot Andorra-Vallnord (8,2 kilometer, 6,5 prosent), som for øvrig ligger nesten 2000 meter over havet.

Danske Chris Anker Sørensen og Daniel Navarro gjorde grovjobben for Alberto Contador før sistnevnte parkerte det som var igjen av hovedfeltet, ekskludert Levi Leipheimer.

Det tok ikke lang tid før amerikaneren også fikk nok av Contadors hardkjør. Spanjolen kjørte solo de siste meterne opp mot Andorra-Vallnord, og kunne juble for sesongens fjerde seier.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Foto: Am

Dette er neppe det siste du leser om Saxo Bank-Sungards nye «fjelltog» denne sesongen.

- Jeg takker mine lagkamerater, og laget for den utrolige støtten. Det er helt fantastisk, avslutter 28-åringen som iløpet av kvelden eller torsdagen får vite om UCI anker dopingfrifinnelsen til CAS eller ikke.

Ingen nordmenn deltar i World Tour-rittet som avsluttes søndag. Her kan du se hvilke etapper som gjenstår!

PS! Det deles ikke ut bonussekunder i det spanske etapperittet.

Resultater, 3. etappe:
1 Alberto Contador Velasco (Saxo Bank Sungard) 4.45,31
2 Michele Scarponi (Lampre - ISD) +23
3 Levi Leipheimer (Team RadioShack) samme tid.
4 Daniel Martin (Team Garmin-Cervelo) +35
5 Christopher Horner (Team RadioShack) s.t.
6 Alex Cano Ardila (Colombia Es Pasion - Cafe De Colombia) s.t.
7 Ivan Basso (Liquigas-Cannondale) +38
8 Rigoberto Uran Uran (Sky Procycling) s.t.
9 Xavier Tondo Volpini (Movistar Team) s.t.
10 Cadel Evans (BMC Racing Team) +50

Sammenlagt:
1 Alberto Contador Velasco (Saxo Bank Sungard) 13.05,55
2 Levi Leipheimer (Team RadioShack) +23
3 Michele Scarponi (Lampre - ISD) s.t.
4 Daniel Martin (Team Garmin-Cervelo) +35
5 Christopher Horner (Team RadioShack) s.t.
6 Rigoberto Uran Uran (Sky Procycling) +38
7 Ivan Basso (Liquigas-Cannondale) s.t.
8 Xavier Tondo Volpini (Movistar Team) s.t.
9 Cadel Evans (BMC Racing Team) +50
10 Bauke Mollema (Rabobank Cycling Team) +1,12

Arrangørens resultatservice (ekstern lenke).

Her finner du vår sykkelkonkurranse!

Diskuter sykkel i vårt nye diskusjonsforum!

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.