En uke etter nedturen i Milano-Sanremo slo Peter Sagan brutalt tilbake ved å vinne den svært hektiske, 75. utgaven av Gent-Wevelgem. Det slovakiske stortalentet overlistet samtlige i en ellevemanns utbrytergruppe ved å angripe innenfor de siste 3.5 kilometerne.

Sagan kom seg løs fra hovedfeltet med drøye 55 kilometer igjen til mål. Sammen med blant andre Heinrich Haussler (IAM Cycling) akselererte Cannondale-kapteien på Baneberg-stigningen. De kjørte seg opp til et tremannsbrudd og dannet til slutt en større gruppe som skulle holde helt inn til oppløpet i Wevelgem.

Bak i hovedfeltet organiserte Omega Pharma-Quick Step og Lotto-Belisol for å hente inn utbryterne. Men det ble ingen spurt for Mark Cavendish eller André Greipel, som sammen med Alexander Kristoff (Katjusja), Edvald Boasson Hagen (Team Sky) og Thor Hushovd (BMC), så seg nødt til å kjempe om tolvteplass.

Bernhard Eisel (Team Sky) og Greg Van Avermaet (BMC) prøvde febrilsk å tette luken til Sagan på de siste kilometerne, men det 23-årige vidunderbarnet viste seg sterkere enn sine eldre, mer rutinerte konkurrenter. Sagan kom alene til mål og fikk endelig sin første seier i et av flamske vårrittene.

Borut Bozic (Astana) og Van Avermaet ble henholdsvis nummer to og tre. Mens Haussler, som initierte det avgjørende bruddet, måtte nøye seg med en fjerdeplass.

75. Gent-Wevelgem 183.4 kilometer
1. Peter Sagan (Cannondale Pro Cycling) 4.29,10
2. Borut Bozic (Astana Pro Team) + 0.28
3. Greg Van Avermaet (BMC Racing Team) samme tid
4. Heinrich Haussler (IAM Pro Cycling) s.t.
5. Juan Antonio Flecha (Vacansoleil-DMC) s.t.
6. Matthieu Ladagnous (FDJ) s.t.
7. Bernhard Eisel (Team Sky). s.t.
8. Stjin Vandenbergh (Omega Pharma-Quick Step s.t.
9. Yaroslav Popovitsj (RadioShack-Leopard) s.t.
10. Andrei Amador (Movistar) s.t.
(...)
14. Alexander Kristoff (Katjusja) + 0.40
(...)
17. Thor Hushovd (BMC Racing) s.t.
(...)
20. Edvald Boasson Hagen (Team Sky) s.t.

Iskald dag i Belgia
Den lange flamske vinteren fortsetter å gjøre inntrykk. Snøvær tvang arrangøren til å flytte dagens start til Gistel, nordvest for Gent, samt kutte ned rittet med 45 kilometer. Den 75. utgaven av Gent-Wevelgem ble derfor bare 183.4 kilometer lang, og ikke 237.6 kilometer som planlagt.

Etter en forsinket start utenfor Cafe Tourmalet, kaféen til sykkellegenden og Tour de France-vinneren Sylvère Maes, fikk rytterne en hektisk og svært rask åpning på selve rittet. Iskald pålandsvind sprengte feltet umiddelbart, og en større gruppe med noen ganske celebre navn etablerte seg etter få minutter. Gruppen på 26 ryttere besto blant andre av Tom Boonen, Mark Cavendish (Omega Pharma-Quick Step), Peter Sagan (Cannondale), Bernhard Eisel (Team Sky) og André Greipel (Lotto-Belisol).

De norske forhåndsfavorittene Thor Hushovd (BMC) og Edvald Boasson Hagen (Team Sky), begge tidligere vinnere, fulgte ikke med i timen og havnet i en bakgruppe sammen med de øvrige norske Alexander Kristoff (Katjusja) og Garbiel Rasch (Team Sky). Med 90 kilometer igjen til mål ble de heldigvis gitt en ny sjanse idet feltet samlet seg.

I det belgiske innlandet og mer skjermet fra den iskalde vinden langs kysten, fikk rittet en mer stabil struktur. Inn i Catsberg-stigningen hadde en ny tetgruppe etablert seg. Trioen som stakk av gårde var Assan Bazayev (Astana) Matthieu Ladagnous (FJD) og Juan Antonio Flecha (Vacansoleil), mens de fluorgrønne soldatene fra Peter Sagans Cannondale-lag tok kontroll i hovedfeltet.

Stigningen opp Baneberg så en akselerasjon fra verdensmester Gilbert, som ble tett markert av Stijn Vandenbergh (Omega Pharma-Quick Step). Dermed suste feltet gjennom langesonen på lang rekke, hvor blant annet Geraint Thomas (Team Sky), Sep Vanmarcke (Blanco) og Cancellara valgte å avslutte dagen. Like etter så vi en annen storhet, Tom Boonen, falle i asfalten. Den belgiske mesteren hadde et ublidt møte med fortauet og landet hardt på sin høyre hofte. Dermed var rittet over den tredoble Gent-Wevelgem-vinneren.

Med tre stigninger igjen var trioen i front hentet av en mindre favorittgruppe idet bare 50 kilometer gjensto. Sammen med lagkamerat Maciecj Bodnar (Cannondale) hadde toppfavoritten Peter Sagan (Cannondale) bykset seg bort fra hovedfeltet på andre gang opp Baneberg-stigningen. Den frekke manøveren virket som en katalysator for en ny frontgruppe med totalt elleve ryttere.

Bernhard Eisel (Team Sky), Heinrich Haussler (IAM Cycling) Vandenbergh (Omega Pharma-Quick Step), Greg Van Avermaet (BMC), Ladagnous (FDJ), Flecha (Vacansoleil), Andrei Amador (Movistar), Yaroslav Popovitsj (RadioShack), Borut Bozic (Astana) Sagan og Bodnar (Cannondale).

På de siste, flate 40 kilometerne organiserte Lotto-Belisol og Omega Pharma-Quick Step seg i front av hovedfeltet, og holdt utbryterne på armlengdes avstand. Sagan-gruppen fikk aldri mer enn halvannet minutt, og Sagan selv fikk lite hjelp av bruddkameratene til å holde farten oppe.

Likevel klarte han og Haussler å holde liv i bruddet helt inn til Wevelgem, hvor Sagan endelig kunne bruke sin overlegne styrke til å sikre seg sin første flamske seier i semi-klassikeren Gent-Wevelgem.