Gå til sidens hovedinnhold

Sykdom herjer Joker-leiren

Det er et svekket norsk lag som stiller til start i et av vårens høydepunkter.

Joker Merida har hatt en tøff sesongstart.

Å starte sesongen i harde franske og belgiske endagsritt med mye dårlig vær har satt tydelige spor.

På søndag måtte både Sondre Sørtveit og Stian Remme bryte Istrian Spring Trophy grunnet sykdom.

Mye bedre har det ikke gått for de som fra og med mandag skal kjøre det prestisjetunge etapperittet Tour de Normandie.

Et av vårens høydepunkter
Det franske etapperittet er et utstillingsritt for de rytterne som drømmer om en proffkontrakt og tidligere har blant annet Steffen Kjærgaard og Thor Hushovd vunnet rittet, for så å ta steget ut i proffverden.

Derfor skulle rittet være et av vårens store høydepunkter for Joker Merida.

- Ja, det skulle det, men nå ser det litt mørkere ut, forteller sportsdirektør Gino Van Oudenhove til procycling.no.

Grunnen er at laget har blitt hardt rammet av sykdom i oppkjøringen til rittet.

Så godt som hele laget har blitt satt ut av spill i hvert fall et par dager. Verst har det vært for Mats Lohne og Crister Rake.

Det norske lagets plan var at spurttalentet Lohne skulle få prøve seg i det åtte etapper lange rittet, men sykdom har gjort at han blir erstattet av Reidar Borgersen.

- Surt
Christer Rake ble i siste liten friskmeldt, men Van Oudenhove innser at oppladningen til rittet ikke ble som han hadde håpet.

- Det var ikke slik vi hadde i bakhodet at det skulle være, men alle rytterne har et godt treningsgrunnlag så for de som var ute i to-tre dager er det ingen skandale.

Det franske etapperittet er ikke bare et utstillingsvindu, Joker Merida-sjefen mener det også er viktig med tanke på de store oppgavene som venter senere i sesongen.

Rogaland GP og Glava Tour er selvsagt to av sesongens store mål. For første gang skal lovende norske syklister få kjempe mot verdens beste ryttere på hjemmebane. Da sier det seg selv at det gjelder å være i best mulig form.

- Dette er et løp rytterne bør gjennom for å bli bedre og for å bygge seg opp til det som venter i april og mai. Derfor er det litt surt at dette skal ramme oss nå, innrømmer Van Oudenhove.

Det norske laget møter tøff motstand i et felt som inneholder blant annet rekruteringslagene til Garmin, Katjusja og Rabobank.

Rittet strekker seg over sju dager og består av totalt åtte etapper. Som oftest byr rittet på mye sidevind og høy fart.

Reklame

Shoppingfesten fortsetter - Sjekk søndagens Black Weekend-salg