Thomas Ulsrud gikk bort tirsdag kveld etter lengre tids kreftsykdom.

Pål Trulsen, generalsekretær og sportssjef i det norske curlingforbundet, sier at Ulsrud kommer til å bli dypt savnet.

- For oss er dette kjempetrist. Vi har mistet vårt ansikt utad. Han har kjempet mot den sykdommen en stund, men måtte gi opp til slutt, sier Trulsen til Nettavisen.

Det var NRK som meldte om dødsfallet først.

Stor suksess på curlingbanen

Ulsrud går for å være en av tidenes beste norske curlingspillere. I løpet av karrieren rakk han å bli både verdensmester og europamester. I tillegg har han OL-sølv fra Vancouver i 2010.

- Han er den mestvinnende norske curlingskippen gjennom tidene, kanskje den beste curlingspilleren vi har hatt noen gang. Han blir savnet hos oss, sier Trulsen.

Trulsen, som selv har vært skip på det norske landslaget, kommer til å huske Ulsrud som en raus person.

- Thomas var stort sett alltid blid, omgjengelig og tilgjengelig. Det var alltid stemning rundt Thomas. Han hadde alltid røverhistorier og var hjelpsom overfor alle som var inni curlinghallen. Om det var lag eller firma-events, så var Thomas med og hjalp til, sier Trulsen.

En vinner i «klovnebukser»

Det var ikke bare det norske curlingmiljøet som bet seg merke i Ulsruds gode humør i løpet av hans karriere.

Den norske skippen og de øvrige på det norske laget fikk enorm oppmerksomhet for deres artige buksevalg under OL i 2010.

Plagget minnet om klovnebukser og også i senere mesterskap skulle Ulsrud og hans lag stille i morsomme klesplagg.

Nordmannen fikk med seg ytterligere to OL etter debuten i 2010.

Totalt tok han også fem VM-medaljer og 11 EM-medaljer på seniornivå.