*Nettavisen* Sport.

Tok verken trøya eller Contador

Foto: Bas Czerwinski (AP/Scanpix)

Men Andy Schleck jublet likevel etter monsteretappen. Les referat!

03.08.10 11:21

LA MONGIE/OSLO (procycling.no): Andy Schleck strakk armen i været da han passerte toppen av Col de Tourmalet først.

Bare noen desimeter bak fulgte Skyggen. Alberto Contador har ikke gitt luxembourgen mange meterne under årets Tour de France, og var ikke mer gavmild under rittets siste klatreetappe.

Før start ble det snakket om hvor mange minutter Schleck trengte på Contador foran lørdagens tempoetappe.

Nå vet vi at han ikke engang maktet å ta tilbake den gule ledertrøya.

Trøblete Tour de France
Men Schleck har uansett kjørt et fantastisk Tour de France. Regnskapet etter de første 17 etappene, viser at det han som har fått marginene imot underveis.

Han har veltet og hatt trøbbel med utstyret. En del av gamet, ja. Udyktighet, også.

Men etter at spanjolen utnyttet dette til egen fordel under den 15.-etappen, har folkets pendel falt ned på Saxo Bank-rytterens side.

Mange ønsket derfor at Schleck skulle pulverisere Astana-rytteren oppover Tourmalet, men 27-åringen er rett og slett for god.

Mesterlig, Contador
At man likevel føler seg litt snytt etter etappen, skyldes nok at Schleck aldri fikk gitt det et skikkelig forsøk. Han støtet like etter å ha passert seilet som markerte ti kilometer til mål.

Etter det punktet holdt han et høyt, jevnt tempo. Det dødelig energiske støtet kom aldri. Han syklet aldri til han falt av sykkelen, slik han lovet i forkant.

- Jeg gjorde alt jeg kunne for å riste av meg Contador, men det var ikke mulig. Jeg synes likevel vi kjørte ganske raskt oppover fjellet. Vi tok i hvert fall nesten to minutter på mange av utfordrerne, fortalte Schleck til TV2 Sporten.

Faktisk var det Contador som kom med dagens giftigste forsøk. Etter at Schleck hadde kikket omtrent 92 ganger i retning av overmannen, akselererte «El Pistolero» bak ryggen hans.

- Det var mesterlig gjort, snadret Johan Kaggestad i TV2-boksen.

- Det kan godt hende han var på stålet, men han ville likevel vise at han mestret det. Han ville heller få Schleck passiv, la han til.

Og det fungerte.

Schleck: - Før var det minutter, nå er det sekunder
For i stedet for å gjøre opp om den gule ledertrøya, kjørte duoen side om side over målstreken på toppen av Tourmalet.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Klikk på bildet for å forstørre.

Schleck trillet over først, mens Contador tok til takke med andreplassen. Vel vitende om at både åtte sekunder og tempoegenskapene taler til hans favør.

- Jeg skal kjøre fort under tempoen. Jeg er motivert og formen min er god. Du ser at begge to (han og Contador) er i god form, fortalte Schleck etter etappen.

Samlesak: Alt du trenger til Tour de France

Han avslørte samtidig at han ikke frykter verken Denis Mentsjov eller Samuel Sanchez under den over fem mil lange tempoen i Bordeaux.

- Jeg ønsker ikke å fremstå som arrogant, men dette handler om meg og Contador - og ikke Mentsjov eller Sanchez. Jeg vet at Contador er en bedre temporytter enn meg, men alt kan skje. For en tid tilbake var jeg over fire minutter bak ham, nå er det snakk om sekunder, mener Schleck.

Joaquim Rodriguez (Team Katusja) fulgte de to nærmest under etappen, men også han måtte gi fra seg ett minutt og 18 sekunder. Sanchez tapte 1,32, mens Denis Mentsjov mistet 1,40.

Alt for Andy
Sportsdirektør Bjarne Riis satte nok en gang hele stjernegalleriet i aksjon for å slite ut Contador. Ved foten av Tourmalet holdt i tur og orden Stuart O'Grady, Fabian Cancellara, Chris Anker Sørensen og Jacob Fuglesang tempoet oppe, men selv uten hjelperyttere rundt seg - var det ikke mulig å knekke rytteren fra Madrid.

- Det var en flott etappe og vi leverte god innsats. Andy gjør så godt han kan. Dessverre var det kun godt nok til å vinne etappen i dag, oppsummerte Rii.

- Nå har vi en tempoetappe å gjøre det på, og da skal han gi alt.

- Hvor stor er fordelen til Contador foran tempoen?

- Han er bedre på papiret, men Andy er i kjempeform, svarer Riis.

Edvald i brudd
På forhånd var monsteretappen mot Tourmalet, kanskje ikke sett på som den mest spennende med norske øyne.

Men Edvald Boasson Hagen gjorde spådommen til skamme, da han kom seg i brudd med lagkamerat Juan Antonio Flecha og fem andre ryttere.

Kreftene rakk over to førstekategorier og to innlagte spurter, der 23-åringen noterte seg full pott, før han takket for følge i bunnen av torsdagens siste monster.

- Det er kjempegøy. Han har prøvd å komme i brudd noen gang. Det er gøy at han klarer det på en dag som i dag, fortalte Thor Hushovd om landsmannens tapre forsøk.

For Boasson Hagen viste fram gode egenskaper ved å kjøre offensivt på en såpass krevende etappe.

- Det er ryttere med mot og de som kjører aggressivt som utvikler seg, uttalte Kaggestad.

Og hadde rett igjen.

Resultater 17.-etappe:
1. Andy Schleck (Team Saxo Bank) 5.03,29
2. Alberto Contador (Astana) samme tid
3. Joaquin Rodriguez (Team Katusja) +1.18
4. Ryder Hesjedal (Garmin-Transitions) +1.27
5. Samuel Sánchez (Euskaltel-Euskadi) +1.32
6. Denis Menchov (Rabobank) +1.40
7. Robert Gesink (Rabobank) samme tid
8. Christopher Horner (Team Radioshack) +1.45
9. Jurgen Van Den Broeck (Omega Pharma-Lotto) +1.48
10. Roman Kreuziger (Liquigas-Doimo) +2.14

Resultater, sammenlagt:
1. Alberto Contador (Astana) 83.32,39
2. Andy Schleck (Team Saxo Bank) +8
3. Samuel Sánchez Gonzalez (Euskaltel-Euskadi) +3.32
4. Denis Menchov (Rabobank) +3.53
5. Jurgen Van Den Broeck (Omega Pharma-Lotto) +5.27
6. Robert Gesink (Rabobank) +6.41
7. Joaquin Rodriguez (Team Katusja) +7.03
8. Ryder Hesjedal (Garmin-Transitions) +9.18
9. Roman Kreuziger (Liquigas) +10.12
10. Christopher Horner (Team Radioshack) +10.37

Les referat fra etappen:

Kjappe resultater: 1. Schleck, 2. Contador, 3. Rodriguez, 4. Hesjedal, 5. Sanchez, 6. Mentsjov, 7. Gesink, 8. Horner, 9. van den Broeck, 10. Kreuziger.

17.33: Schleck tar etappen, Contador nummer to.

17.32: Inn på oppløpet. Side om side.

17.31: De nærmer seg målgang. Litt over halvkilometeren igjen nå. Fortsatt samlet!

17.29: Andy er nok i ferd med å resignere nå, i hvert fall angår sammenlagtseieren.

17.26: To kilometer igjen til toppen. Fortsatt ingen tegn til at Contador skal sprekke.

17.24: Schleck må brøyte seg gjennom et baskisk flagg. En gjeng gale nordmenn i vikingehjelmer løper langs veien, de veksler med en gjeng Borat-kloninger. Herregud!

17.22: 3,5 kilometer til toppen. Det lukter snarere sekunder enn minutter i sammendraget nå, men i favør hvem?

17.21: Contador slår kontra! Schleck sitter og sover litt, men henger med. Dette er et herlig drama!

17.21: Schleck kikker nærmest ustanselig på Contador nå. Det er masse folk ute i veibanen og elendig sikt.

17.19: Det er et herlig psykologisk spill mellom de to nå. Begge sliter, men hvem vil mest?

17.18: Fem kilometer igjen til toppen for Andy Schleck og Alberto Contador. Schleck øker frekvensen, mørningen fortsetter.

17.15: Tett tåke på toppen av Tourmalet. Selv om motorsyklene ligger en til to meter foran rytterne, er TV-bildene likevel grøtete. De to sitter og kikker litt på hverandre. Når kommer støtet?

17.13: Det er 1,05 mellom gruppa til Denis Mentsjov og de to i tet.

17.11: Syv kilometer igjen. Schleck sitter og Contador står. Men ingen er villig til å gi den andre noe gratis.

17.10: Schleck/Contador har nå 40 sekunder ned til Chris Horner, Robert Gesink, Ryder Hesjedal, Samuel Sanchez, Carlos Sastre, Joaquim Rodriguez og Juergen van den Broeck.

17.07: Det er ni - 9 - kilometer igjen til toppen. Dette er heftig satsing av luxembourgeren!

17.06: Før du rekker å si «null komma svisj», så har de to innhentet Kolobnev.

17.05: Det er bare Schleck og Contador igjen nå, men det visste vi jo egentlig. De andre utfordrerne forsøker å gruppere seg bak.

17.03: Nå støter Andy Schleck! Det er bare Alberto Contador og Joaquin Rodriguez som henger på. Denis Mentsjov klarer ikke å henge med han, heller.

17.00: Fuglesang holder tempoet oppe i front av feltet. 1,35 opp til Kolobnev nå. Vi har litt over mila igjen til toppen.

16.59: Både Edvald Boasson Hagen og Juan Antonio Flecha er hentet inn av hovedfeltet.

16.57: Anthony Charteau sitter på halen av hovedfeltet. Det gjør ingenting, ettersom Christophe Moreau allerede har sluppet. Dermed kan man gratulere Bbox Bouygues Telecom med klatretrøya i årets Tour de France!

16.55: Alexandre Vinokourov er ferdig med dagens innsats.

16.52: Vi vet jo at Aleksandr Kolobnev er en aggressiv rytter, men at han skulle støte seg bort fra Marcus Burghardt var kanskje litt i overkant. Nå er det i hvert fall gjort. Lykke til, Aleksandr!

16.50: Både O'Grady og Cancellara har takket for seg. Nå er det Chris Anker Sørensen som holder tempoet oppe.

16.47: Kolobnev og Burghardt kjører nå alene i front. Koren og Perez jager nærmest, legger ned finner man Pauriol, Flecha og Boasson Hagen.

16.47: Stuart O'Grady, Fabian Cancellara, Jakob Fuglesang og Chris Anker Sørensen er med i hovedfeltet for Saxo Bank. I tillegg til Andy, da.

16.44: Som ventet kjører Saxo Bank fullt trøkk inn i bakken. Dette kommer til å pulverise hovedfeltet!

16.44: Hmm.. Det motsatte skjedde. Det ser ut til at Edvald er ferdig, mens restene av gruppa kjører ufortrødent videre.

16.42: 3,17 mellom felt og utbrytere. Her må det støtes! Men hvem? Gruppa til Boasson Hagen er faktisk ikke spesielt klatresterk, så det kan være på tide å prøve et rykk selv. Hovedfeltet kommer til å gå bananas oppover her.

16.38: Vi nærmer oss foten av Tourmalet, folkens. Vi nærmer oss! 18,6 kilometer med 7,5 prosent i snitt. Toppen rager 2115 meter over havet. Denne gangen kjører rytterne inn fra vestsiden.

16.35: Vinneren i ekstrakonkurransen:«Hei, Andy! Ser du hva jeg mangler her? Jo, et glass champagne, haha!» Innsender er Knut Sjøvoll fra Mo i Rana. Han får en sykkellue fra Team Sky tilsendt i posten. Vi gratulerer!

16.32: Det er 4,24 mellom hovedfeltet og utbryterne.

16.31: Sastre har nå blitt hentet inn av hovedfeltet. Edvald Boasson Hagen ser veldig sprek ut i sin gruppe, og må faktisk stoppe litt opp for å vente på de andre..

16.24: Nicolas Sarkozy, noen kjenner han kanskje best som Frankrikes president, er på plass i følgebilen til tourgeneral Christian Prudhomme. Han opplever jo synkende popularitet denne Nicolas, så det kan jo gi et boost å vise seg fram under en folkefest som Tour de France.

16.23: Det er nå Lars Boom som styrer tempoet i hovedfeltet. Det blir spennende å se hva Rabobank-laget pønsker på i dag. De kan jo først spille ut Robert Gesink, og deretter angripe tronen med Denis Mentsjov. I dag skal alt kruttet brukes opp!

16.19: Tydelig at rytterne har snakket sammen i bruddet. Edvald legger seg bakerst over toppene og tar minimalt med klatrepoeng (og sparer litt krefter?), mens han uforstyrret får raske med seg full pott i sprintene. - Krem, som min kollega Petter Tenstad ville ha sagt..

16.18: Resultater 2. spurt: 1. Edvald Boasson Hagen 6 poeng, 2. Aleksandr Kolobnev 4p, 3. Rémi Pauriol 2p.

16.11: Utbryterne er på plass i Argeles-Gazost. De har 5,28 til hovedfeltet etter utforkjøringen. Nå skal de snart innom en innlagt spurt, før det stiger gradvis opp mot legendariske Col du Tourmalet. Vi glær oss!

16.01: Hovedfeltet var 4,25 bak utbryterne på toppen av fjellet.

15.53: Resultater 3. klatring: 1. Marcus Burghardt 15 poeng, 2. Kristjan Koren 13p, 3. Ruben Perez 11p, Rémi Pauriol 9p, Juan Antonio Flecha 8p, Aleksandr Kolobnev 7p, Edvald Boasson Hagen 6p, Carlos Sastre 5p.

15.49: Det er i underkant av fem minutter mellom brudd og felt, idet Edvald & Co. passerer toppen av Col du Soulor.

15.47: Jubelen står i taket på pressesenteret i La Mongie da en flokk med geiter velger å passere veien rett foran hovedfeltet. Rytterne er oppe i tåkeheimen nå.. Det er ikke lett å lage god TV i dette været, så det er flott at geitene stiller opp.

15.46: Rabobank og Omega-Pharma Lotto har også en drøss med hjelpere foran. Spennende å se hva herrene Mentsjov, Gesink og Van den Broeck finner på i løpet av etappens avslutning. Kamp om pallen blir det nok. Samuel Sanchez var jo involvert i en velt tidligere på etappen, så han er trolig noe redusert.

15.41: Fabian Cancellera henger fortsatt med i hovedfeltet. Det er vel han som skal sette tempoet inn i Tourmalet for Andy Schelck, i tillegg til Nicky Sørensen og Jacob Fuglesang. Det kommer til å gjøre vondt å være Saxo Bank-rytter utover ettermiddagen.

15.39: Nå regner det omtrent like heftig i Oslo som det gjør på Tourmalet!

15.35: To mann fra Astana trøkker godt til i front av feltet nå. Utbryterne har under fem kilometer igjen til toppen.

15.29: Jaroslav Popovitsj (RadioShack) er blant rytterne som ikke lenger orker å henge med i hovedfeltet. Også Thor Hushovd, Maxi Iglinsky, Christophe Le Mevel og Christophe Riblon har måttet slippe.

15.28: Simon Spilak (Lampre) stilte ikke til start på dagens etappe.

15.27: Christophe Moreau (Caisse d'Epargne) har punktert. Det passet nok dårlig for rytteren som aspirerer til klatretrøya i årets ritt.

15.24: Nok et drypp fra ekstrakonkurransen. Jeg plukker ut vinneren om en drøy time. Dette forslaget er innsendt fra Morten Lunden, Åmli: «Andy, jeg begynner å bli redd. Kan du holde meg i hånden?»

15.23: Det er 6,30 mellom utbrytere og felt. 65 kilometer til målgang.

15.20: Col du Soulor rager 1474 meter over havet. Førstekategorien er 11,9 kilometer lang og har 7,8 prosents stigning i snitt.

15.17: Det er nå litt over syv minutter mellom utbrytere og felt.

15.15: Utbryterne har begynt klatringen oppover Col du Soulor.

15.12: Vi har også lagt ut et par saker om sykkeloverganger i dag. Sjekk www.procycling.no for å finne ut hvor Matti Breschel, Martijn Keizer, Stef Clement og Luis-Leon Sanchez sykler neste sesong.

15.10: Det passet jo godt at vi i går la ut en sak om rittet Dave Brailsford oppdaget Edvald Boasson Hagen i. Du kan lese mer her: Da Sky-sjefen fant gull

15.04: Thor Hushovds har fått i seg ny næring i løpet av langesonen. Han koser seg i bakre del av hovedfeltet.

15.03: Astana og Saxo Bank sitter side om side i front av feltet. Ingen av dem jobber seg halvt i hjel, men de stjeler noen sekunder på utbryterne.

14.59: Ryttere som Alessandro Petacchi (Lampre), Lloyd Mondory (AG2R) og Jeremy Roy (Francaise des Jeux) har mistet kontakten med hovedfeltet. Vi trenger ikke å legge så mye i det nå, men det kan jo bety at italienerens legger ikke er blant de sprekeste i feltet for tiden..

14.52: De syv helt foran: Edvald Boasson Hagen, Juan Antonio Flecha (begge Team Sky), Kristijan Koren (Liquigas) Marcus Burghardt (BMC Racing). Perez Moreno (Euskaltel), Aleksandr Kolobnev (Team Katusja) og Remý Pauriol (Cofidis).

14.50: Det er åtte minutter mellom utbrytere og felt og fire minutter mellom Sastre og gjengen i hovedfeltet.

14:46: Rytterne har 83,6 kilometer igjen til målgangen på toppen av Tourmalet.

14.42: Carlos Sastre taper tid til de sju i front. Det er slitsomt å ligge isolert på en såpass tøff etappe, men spanjolen har selvsagt ikke gitt opp forsøket.

14.35: Vi nærmer oss langesonen, før neste kraftanstrengelse: Col du Souldor!

14.30: Avstandene fortsetter å øke. Sastre ligger nå nesten to minutter bak sjumannsgruppa i tet, mens hovedfeltet ligger nesten ni minutter bak Edvald Boasson Hagen & co. Det er ikke meldt om alvorlige uhell i de heftige nedoverbakkene.

14.20: Hovedfeltet taper igjen til utbrytergruppa i utforkjøringen, og ligger nå 8.20 bak. Sastre ligger fortsatt i et vakuum, 1.25 bak utbryterne.

14.12: Hovedfeltet, anført av Benjamin Neval, passerer toppen 7.50 bak Flecha.

14.07: Resultater 2. klatring: 1. Juan Antonio Flecha 15p, 2. Kristjan Koren 13p, 3. Ruben Perez 11 p, 4. Remy Pauriol 9 p, 5. Aleksandr Kolobnev 8p, 6. Markus Burghardt 7p, 7. Edvald Boasson Hagen 6p, 8. Carlos Sastre 5p.

14.02: Det er nå 8,44 mellom brudd og felt. Astana-gjengen har altså begynte å kjøre inn litt. Carlos Sastre ligger fortsatt i ingenmannsland - litt over tre minutter foran røkla.

14.01: Et drypp til: «Hei Andy, skal jeg ta å skifte gir for deg oppover slik at vi unngår uhell?» Denne mottok vi fra Marius Engen fra Søreidgrend.

13.59: Marcus Burghardt og Aleksandr Kolobnev sliter bakerst i bruddet. Edvald sitter først - og koser seg!

13.57: Mark Cavendish (HTC-Columbia) er i ferd med å slippe hovedfeltet oppover Col de Marie Blanque. Litt tidlig, og det hjelper sikkert ikke TV-kameraet stikkes opp i ansiktet hans. Men sånn er det i sykkelsporten!

13.54: Vi koser oss med et lite drypp fra ekstrakonkurransen. Espen Sjue fra Østerås har sendt oss denne. «Contador: - Se Andy, bare én hånd på styret!» Den likte jeg, men fortvil ikke: Ingenting er avgjort. Vi kjører konkurransen i noen timer til, før vinneren offentliggjøres mot slutten av dagens LIVE. Takk for mange gode bidrag, hittil. Keep it up!

13.45: Utbryterne nærmer seg toppen av Col de Marie Blanque. Førstekategorien er 9,3 kilometer lang og stiger gjennomsnittlig 7,6 prosent. Det ser ut til at Edvald henger enkelt med i gruppen.

13.45: Vinneren i dagens Tour de France-konkurranse er trukket ut (må ikke forveksles med ekstrakonkurransen). Knut Tore Skeie fra Avaldsnes har vunnet et gavekort fra Intersport pålydende 200 kroner. Vant du? Her finner du alle dagsvinnerne i konkurransen!

13.41: Det er nå 9,20 mellom utbrudd og felt. Foran sitter: Edvald Boasson Hagen, Juan Antonio Flecha (begge Team Sky), Kristijan Koren (Liquigas) Marcus Burghardt (BMC Racing). Perez Moreno (Euskaltel), Aleksandr Kolobnev (Team Katusja) og Remý Pauriol (Cofidis). Noen minutter bak disse to sitter Carlos Sastre (Cervélo TestTeam). Han har nå kjørt ifra hjelperytter Ignatas Konovalovas.

13.39: Vi har mottatt en tekstmelding fra Fredrik W. Mohn, Edvald Boasson Hagens personlige trener. Vi spurt han hva han synes om at gutten kom seg med i dagens brudd og hva han kan få til på dagens monsteretappe: - Jeg tror ikke vi skal ha for store forventninger til avslutningen ennå. Men det at han endelig har klart å rive seg løs fra feltet, er en seier i seg selv. De har prøvd på det i flere etapper, skriver Mohn til procycling.no.

13.34: Det rapporteres at Samuel Sanchez (Euskaltel-Euskadi) skadet sin høyre albue da han veltet tidligere på etappen.

13.30: Fem Astana-ryttere styrer tempoet i hovedfeltet.

13.23: Vi har mottatt en vær- og førerapport fra Petter Tenstad som befinner seg fire kilometer fra toppen av Tourmalet, i La Mongie: - Været skifter hele tiden. I det ene sekundet høljer det ned, før sola titter sporadisk fram i det neste, melder procycling.nos utsendte.

13.22: Sastre har nå 2,53 tilbake til hovedfeltet. Utbrytergruppen med Edvald & Co. er 6,38 foran.

13.19: Samuel Sanchez er tilbake i hovedfeltet etter velten. Astana har satt sine menn i front av feltet. Med Carlos Sastre foran i løypa - som ligger på 15.-plass i sammendraget, 9,02 bak Alberto Contador, er det ikke sikkert de slipper ham og utbryterne altfor langt unna.

13.16: Resultater 1. spurt: 1. Edvald Boasson Hagen 6 poeng, 2. Juan Antonio Flecha 4p, 3. Aleksandr Kolobnev 2p.

13.13: Det er nå 4,55 mellom brudd og felt. Mellom der ligger Konovalovas og Sastre. Hovedfeltet venter stadig på Sanchez.

13.07: Sastre tar seg opp til Konovalovas - dette kan bli spennende! Det kan nok tenkes at hovedfeltet er interessert i å kjøre inn dette igjen.

13.06: Tre mann forsøker å kjøre Sanchez opp i hovedfeltet igjen. Contador venter altså, men ikke Sastre.

13.05: Alberto Contador ønsker at Carlos Sastre ikke skal utnytte situasjonen og gå i brudd. Cervélo-kapteinen bryr seg ikke og ligger et stykke foran hovedfeltet. Fabian Cancellara (Team Saxo Bank) rister oppgitt på hodet.

13.03: Det har vært en velt i hovedfeltet. Samuel Sanchez (Euskaltel) er involvert. Det ser ut til at han har fått seg en skikkelig smell. Svært trist for mannen som ligger på tredjeplass i sammendraget. Også Matti Breschel (Team Saxo Bank) er involvert.

13.01: Ignitas Konovalovas ligger 15 sekunder foran hovedfeltet. Han forsøker å ta seg opp til de syv i front.

12.57: Jaroslav Popovitsj prøver å komme seg fri, men en Caisse d'Epargne-rytter tetter luka. Nå prøver Ignitas Konovalovas (Cervélo TestTeam) seg.

12.55: Daniel Lloyd (Cervélo TestTeam), Stephan Augé (Cofidis) og José Ivan Gutierrez (Caisse d'Epargne) forsøkte å komme seg opp til bruddet. Det likte RadioShack svært dårlig og satte opp tempoet for å kjøre dem inn igjen. Avstanden er fortsatt på 3,14 mellom felt og brudd. Det ser selvsagt lagkonkurransen, der Caisse d'Epargne og Team RadioShack kniver, som er årsaken til innhentingen.

12.54: Resultater 1. klatring: 1. Aleksandr Kolobnev 4 poeng, 2. Remý Pauriol 3p, 3. Juan Antonio Flecha 2p.

12.53: Hovedfeltet har økt farten noe.

12.49: Avstanden mellom Edvald og hovedfeltet er snart oppe i tre minutter.

12.47: Det er meldt store nedbørsmengder i Pyreneene i dag. Det ligger tåke på toppen av Tourmalet, og det kan gjøre det vanskelig å få gjennom TV-signalene. Da er det lureste å følge dekningen hos procycling.no utover. Vi har dessuten journalist Petter Tenstad på plass i Frankrike, så heng med!

12.45: Premien? Vinneren får en supportereffekt fra Team Sky!

12.43: Ekstrakonkurranse: Vi drar straks i gang denne. Reglene som følger: Jeg publiserer et bilde oppe til venstre i dette manuset. Dere bruker de små grå og finner ut hva person A sier til person B. Sammen med navn og adresse, sender dere svaret til jarle@procycling.no. Jeg kårer vinneren i løpet av dagens LIVE-dekning. Lykke til!

12.40: Hovedfeltet ser ut til å være fornøyd med dagens brudd. De har fått 1,18 tilbake til hovedfeltet. Og vi gjentar: Edvald Boasson Hagen er med i bruddet.

12.36: Mine damer og herrer: Edvald Boasson Hagen forsøker å komme seg med i brudd! Har har med seg Juan Antonio Flecha (Team Sky), Kristijan Koren (Liquigas) Marcus Burghardt (BMC Racing). Perez Moreno (Euskaltel), Aleksandr Kolobnev (Team Katusja) og Remý Pauriol (Cofidis).

12.34: Kristijan Koren (Liquigas) forsøker å komme seg vekk fra hovedfeltet.

12.33: Vi har en fjerdekategori etter 13,5 kilometer i dag - og den første innlagte spurten etter 33 kilometer. Det spørs om spurtlagene Lampre og Cervélo makter å holde kontrollen på TV-feltet så lenge.

12.32: Tony Martin (HTC-Columbia) virker sugen på å komme seg med i brudd i dag.

12.30: Den offisielle starten har gått. Bra tempo fra start - som vanlig!

12.20: Vi skal dra i gang en fet ekstrakonkurranse i dagens LIVE! Mer info kommer etter hvert.

12.15: Den offisielle starten på etappen går ikke før 12.30. Rytterne skal gjennom en nøytral sone på 6,8 kilometer.

12.15: Rytterne kuler'n i dagens målby. Alberto Contador (gul ledertrøye), Thor Hushovd (grønn trøye), Andy Schleck (ungdomstrøye) og Anthony Charteau (klatretrøye) får lov til å vise seg fram i front av feltet.

Bakgrunn for etappen:

Andy Schleck, Alberto Contador og kampen om den gule ledertrøya.

Mange tror spanjolen er for sterk i fjellene og for god i tempo til at trøyeduellen passerer som reell. Men dersom Saxo Bank-kapteinen ikke prøver seg i dag – kan han i hvert fall glemme den.

Og som han sier:

- Det kan være at man risikerer 2.-plassen i forsøket.

Marginer imot
Det bør ikke bety noe som helst. Andy Schleck ble nummer to i Tour de France i fjor, og denne gangen har det kun dreid seg om å vinne.

Les også: - Direkte usportslig

En kraftig velt, et kranglete kjede og en umulig spanjol, har imidlertid gjort oppgaven enda vanskeligere for den sympatiske 25-åringen.

Da er det ikke sikkert det er nok å være i «sitt livs form», som han har stresset de siste ukene.

Avgjørelsen
Torsdagen venter kongeetappen med målgang på Col du Tourmalet. Selve avgjørelsen.

Følg etappen direkte hos procycling.no fra 12.30! ** Vi drar i gang en ny ekstrakonkurranse! **

Den første store testen kommer etter 56,5 kilometers sykling. Col de Marie Blanque (1035 meter) er totalt 9,3 kilometer lang og har et snitt på 7,6 prosent. Et parti av førstekategorien måler hele 13 prosent i stigningsgrad, så det er liten tvil om at den passasjen vil røske i leggmusklene.

Rytterne ruller videre ned til Asson og langesonen, før Col du Soulor (1474) venter. Nok en førstekategori. Denne gangen viser grafikken 11,9 kilometer og 7,8 prosent.

Uvanlig finish
Men selve kransekaka er selvsagt Col de Tourmalet. Et fjell som har figurert på tourmenyen 47 ganger siden 1947.

Rytterne har allerede passert Tourmalet én gang under årets tour, men torsdag er selve målgangen lagt til toppen av fjellet, 2115 meter over havet.

Dette har faktisk bare skjedd en gang tidligere i rittets historie. Det var i 1974 da Jean-Pierre Danguillaume vant etappen.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Klikk på bildet for å forstørre.

En annen historie fra Col du Tourmalet, og en av Johan Kaggestads favoritter, omhandler Eugène Christophe som i 1913 brakk styregaffelen oppover fjellsiden. Løsningen ble å spasere ned til en lokal smie for å reparere den selv. Han fikk til alt overmål tidsstraff fordi han mottok hjelp fra en læregutt i smia under reparasjonen!

Contador for sterk?
Det slipper nok både Andy Schleck og Alberto Contador å bekymre seg for.

Har du svart på Tour de France-quizen? Svar på spørsmålet i bunnen av artikkelen!

De to har punktmarkert hverandre under hele Tour de France, og etter kjedetrøbbelet oppover Port de Balés mandag, har Astana-rytteren åtte sekunder å gå på i sammendraget.

- Han tror på det, og det har god grunn til. Vi får se om avstanden blir stor nok, men jeg tror Andy kan ta tilbake trøya. Dersom han leder med minuttet, kan alt skje. Det er viktig at han stiller i gult til tempoetappen. Det gir ekstra energi, formaner Bjarne Riis.

Dersom man skal parkere Alberto Contador oppover Col du Tourmalet, må nok hele Saxo Bank-laget kjøre over evne. Motivasjonen står det nok ikke på, men en bør ikke glemme at motstanderen er verdens beste syklist.

procycling.no tror ikke Schleck kommer til å lykkes med målsettingen om å vinne rittet, men han vinner garantert mange hjerter under forsøket.

Alt du trenger til Tour de France!
Les flere sykkelnyheter på procycling.no!
Følg oss på Facebook og Twitter!

2055–0

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.