Tour-favoritt i skadetrøbbel

Thomas Voeckler (Europcar)

Thomas Voeckler (Europcar) Foto: Tim De Waele (©TDWSport.com)

Thomas Voeckler sliter med kneskade to uker før årets store høydepunkt.

17.06.12 13:12

Kun 13 dager før Tour de France-sirkuset smeller i gang med prologen i belgiske Liège sliter Frankrikes største sykkelstjerne, Thomas Voeckler.

32-åringen brøt Critérium du Dauphiné på rittets siste etappe med en kneskade. Nyheten druknet dog i at storfavoritten Andy Schleck også røk ut med skade av oppkjøringsrittet.

Lørdag måtte han bryte Route du Sud, plaget av en betennelse i samme kne.

- Jeg var ikke i stand til å tråkke lenger, sier Voeckler til l’Equipe og legger ikke skjul på at skaden kommer svært ubeleilig.

- Det er klart at med to uker igjen til Tour de France er kneets tilstand svært bekymringsfull, fortsetter Europcar-rytteren.

Den skadeplagede franskmannen har fått beskjed om å ta en uke fri og stiller ikke til start i det franske mesterskapet.

Voeckler ble fjerdemann i fjorårets Tour de France, etter ni dager i gul trøye.

Vårsesongen har gått bedre enn aldri før for den offensive franskmannen. Seier i Brabantse Pijl og gode resultater i ritt som Flandern rundt og Liège-Bastogne-Liège har skapt store forventninger foran Tour de France.

Dessverre blir de neste to ukene et kappløp med tiden for nasjonalhelten, som ikke er veldig positiv på egne vegne.

- Hvis jeg er så heldig å være på start er jeg redd for at det ikke blir et ritt som det pleier, innrømmer Voeckler.

Men franskmannen har ikke gitt helt opp.

- Jeg foretrekker å gå inn i et ritt og se hvordan smerten utvikler seg, fremfor å sette seg på toget hjem, sier han.

Franske sykkelentusiaster krysser utvilsomt fingrene for at Voeckler skal rekke prologen i Liège. Det er allerede klart at rittet går av stabelen uten profiler som Andy Schleck og Thor Hushovd.

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.