*Nettavisen* Sport.

Trosser korona-advarslene - hevder han har Trumps velsignelse til å arrangere stevner

GIR SEG IKKE: UFC-president Dana White nekter å gi opp kampen om å arrangere MMA-kamper i USA, til tross for utbruddet av koronavirus. Her taler han for presidenten på en Trump-samling i Colorado tidligere i år.

GIR SEG IKKE: UFC-president Dana White nekter å gi opp kampen om å arrangere MMA-kamper i USA, til tross for utbruddet av koronavirus. Her taler han for presidenten på en Trump-samling i Colorado tidligere i år. Foto: Evan Vucci (AP)

UFC-president Dana White kjemper videre, men på bekostning av utøvernes sikkerhet, mener kritikerne.

16.03.20 22:56

Oppdatert: Sent mandag kveld, etter at denne artikkelen ble publisert, kom nyheten om at UFC gir opp håpet om å arrangere de tre neste stevnene. Se mailen fra Dana White til UFCs ansatte nederst i artikkelen

Verdens ledende MMA-organisasjon The Ultimate Fighting Championship, anført av president Dana White, er vant til å kjempe tøffe kamper for å få viljen sin.

UFC har også gått seirende ut av de fleste, noe som har ført til en enorm vekst for White og co. siden han med økonomisk støtte fra brødrene Lorenzo og Frank Fertitta kjøpte UFC for rundt 17 millioner kroner i 2001.

Les også: Brækhus-stevne avlyst

15 år senere ble UFC solgt videre til nye eiere for svimlende 34 millarder kroner, og White ble sittende som president.

Nekter å la seg stoppe av koronavirus

Nå mener mange at UFC-presidenten går altfor langt for å holde forretningen gående, til tross for ubruddet av koronavirus, som har stoppet de fleste idrettsarrangementer verden over.

I helgen arrangerte UFC et stevne i den brasilianske hovedstaden Brasilia for tomme tribuner.

Les også: Mandagens Premier League-rykter

De neste to helgene er det også planlagt stevner, i utgangspunktet i London og Ohio, men de lokale myndighetene har nå satt en stopper for arrangementene.

Stevnet i Ohio ble først flyttet til Las Vegas, men nå har også myndighetene der satt foten ned.

Det stopper imidlertid ikke White, som hevder han har fått president Donald Trumps velsignelse til å arrangere stevnene. UFC-ledelsen jobber nå på spreng for å finne en stat i USA som er villig til å være vertskap.

- Sånn det ser ut nå, kan ikke kampene gå i Las Vegas, så vi jobber med å finne nye steder, men kampene kommer til å fortsette å gå. Vi stopper ikke og skal finne en måte å arrangere dette på, sier White til ESPN.

Klikk på bildet for å forstørre. KLAR FOR KAMP: Tyron Woodley skulle egentlig gått kamp i London til helgen. Nå er stevnet avlyst, men UFC leter etter et nytt sted å arrangere stevet i USA.

KLAR FOR KAMP: Tyron Woodley skulle egentlig gått kamp i London til helgen. Nå er stevnet avlyst, men UFC leter etter et nytt sted å arrangere stevet i USA. Foto: Steve Marcus (AFP)

- Har de gått fra vettet?

Det har nå fått flere til å reagere.

- Har UFC gått fullstendig fra vettet? skriver The Athletics MMA-journalist Ben Fowlkes.

Les også: Tirsdag skal NFF møte UEFA. Da vil de gi klar beskjed om EM

- I denne krisetiden er UFCs stahet på at showet må fortsette ikke bare et førsteklasses eksempel på grådighet, men også et svik mot ansvaret for deres medarbeidere, fightere og mot folket ellers, skriver Karim Zidan i The Telegraph.

Klikk på bildet for å forstørre. UTEN TILSKUERE: UFC arrangerte et stevne uten tilskuere i Brasilia lørdag. Nå vil de gjøre det samme i USA de neste helgene.

UTEN TILSKUERE: UFC arrangerte et stevne uten tilskuere i Brasilia lørdag. Nå vil de gjøre det samme i USA de neste helgene. Foto: Adriano Machado (Reuters)

Flere av utøverne hadde allerede flydd til London da de fikk beskjed om at helgens stevne var avlyst. Flere av dem er dermed uaktuelle til å gå kamp i USA i helgen.

UFC har derfor sendt ut en mail til en rekke managere og gitt beskjed om at de ønsker at fightere mellom bantamvektklassen og weltervektklassen skal melde seg til kamp på kort varsel.

Klikk på bildet for å forstørre. MAIL TIL MANAGERNE: UFC har sendt ut denne mailen til fighternes managere, i håp om å arrangere stevner også de neste helgene.

MAIL TIL MANAGERNE: UFC har sendt ut denne mailen til fighternes managere, i håp om å arrangere stevner også de neste helgene.

Usikkerhet for Hermansson

Jack Hermansson, som representerer Frontline Academy i Oslo, skal etter planen gå hovedkampen på et UFC-stevne i Oklahoma 2. mai, mot tidligere mellomvektmester Chris Weidman.

Les også: Celtic-sjefen raser mot Ajer-agent: - Har skutt seg selv i foten

Svenskens manager David Garcia sier situasjonen er utfordrende.

- Situasjonen for øyeblikket er svært spesiell. Så lenge fighten opprettholdes av UFC, så forsøker Jack etter beste evne å trene alternativt, men det er klart at det er utfordrende når kampsportsenterene og treningssentrene er stengt, sier Garcia til Nettavisen.

Klikk på bildet for å forstørre. USIKKER FREMTID: Jack Hermansson skal i utgangspunktet gå kamp mot amerikanske Chris Weidman 2. mai. Koronavirusutbruddet og innreisenekten til USA gjør imidlertid fremtiden usikker.

USIKKER FREMTID: Jack Hermansson skal i utgangspunktet gå kamp mot amerikanske Chris Weidman 2. mai. Koronavirusutbruddet og innreisenekten til USA gjør imidlertid fremtiden usikker. Foto: Martin Busk, Nettavisen

- Vi er i daglig dialog med UFC og foreløpig kan vi forholde oss til at USA har gitt oss innreisenekt frem til den 12 april. Planen er å reise til USA rundt den 25. april, så da får vi håpe at situasjonen har stabilisert seg før den tid.

Garcia er klar på at helsen uansett kommer i første rekke for Hermansson.

- I tillegg må vi følge nøye med på oppkjøringssituasjonen til Jack slik at han kan forberede seg så godt som mulig til å gå inn i buret mot den tidligere mellomvektsmesteren i UFC. Jack forholder seg så profesjonell han kan og forholder seg til de beskjeder han får. Men det er klart at denne globale krisen påvirker Jack og teamet hans, og det er ingen tvil om at liv og helse kommer foran enhver form for jobb, sier Garcia.

Norges fremste MMA-gym Frontline Academy, der Hermansson trener, stengte sine dører torsdag i forrige uke.

Oppdatert: Sent mandag kveld kom nyheten om at UFC og president Dana White gir opp kampen om å arrangere de tre neste stevnene.

UFC-presidenten sendte ut følgende mail til sine ansatte mandag:

My Crew

This has been a crazy couple of weeks. We’ve been doing everything possible to stick to our live events schedule because the fighters want to fight, our employees want to work, and the fans want to watch our sport. So many people have reached out over the past few days to say thanks for not canceling our Brasilia event on Saturday.

When weird things happen in the world, or when there’s a tragedy, like the October 1 shooting, people want things to get back to normal, and nothing feels more normal than watching sports.

We did everything we could to relocate our next three events– London, Columbus, and Portland. But every day, there are new restrictions put in place on travel and large public gatherings that are making it impossible to stay on schedule. We can’t even hold an event in Vegas, our home town, because there’s a ban on all combat sports events in Nevada until at least March 25.

As you heard me say, I’ve been in the fight game for 20 years, and this is what we do—we find a way to keep our events going no matter what. If fighters miss weight, if fighters get hurt, or if states won’t regulate us, we figure out a way. But this is different. The whole world is being affected right now, and nothing is more important than the health and safety of you and your families.

That’s why we are closing all UFC offices effective immediately, including HQ in Vegas, through at least March 31st, and asking all employees to work from home. The PI will also be closed to all personnel, including athletes, during this time. The next three events– London, Columbus, and Portland—will be postponed. UFC 249 is still scheduled as planned, but the location may change. We’ll keep you posted.

I tell you guys all the time, you are the BEST TO EVER DO IT. It feels sh*tty now, but WE WILL GET THROUGH THIS, and we’ll be TOUGHER, STRONGER, AND MORE BADASS than before.Right now, the number one priority is to take care of yourselves and your family.

Finally, I want you to know that UFC has your back. If you or any member of your family is showing symptoms of coronavirus and you’re having trouble getting to a doctor, please reach out to me, Lawrence, or Hunter.

Thanks.Dana

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.

Annonsebilag