Det italienske klatrefantomet Domenico Pozzovivo skal i 2013 konkurrere for franske Ag2r.

Det blir førstegangen den pianospillende klatreren skal konkurrere i et lag på toppnivå. Siden han ble profesjonell i 2005 har han utelukkende syklet for laget til Bruno Reverberi, som i hans åtte profesjonelle sesonger på laget har gått under navnene Panaria-Navigare, CSF-Navigare og Colnago CSF.

Nå er han klar for en ny utfordring, kanskje den største i karrieren.

- Jeg tror at jeg har blitt moden litt senere enn andre, men jeg håper at karrieren min blir lang nok slik at jeg kan vise at jeg kan få resultater i WorldTouren, sier Pozzovivo til Velochrono.fr.

Les også: - Det var et tøft valg

Må ta ansvaret i giroen
Som italieneren i et fransk lag, veier det naturlig nok et stort ansvar med tanke på Giro d’Italia.

Det er også et ritt Ag2r har kjørt sterkt i de siste årene. I 2011 vant John Gadret en etappe og ble til slutt nummer tre i sammendraget, etter at Alberto Contador ble utestengt for doping.

Pozzovivo sier allerede nå at han etter all sannsynlighet blir å se i storrittet på hjemmebane.

- Det er en veldig stor sjanse for at jeg sykler Giro d’Italia. Etter det må jeg velge mellom touren og vueltaen, sier Pozzovivo.

Les også: - Fikk skyllebøtte

Starter sesongen i Frankrike
Italieneren begynner sesongen med GP La Marseilleise og Étoile des Bessèges før han skal sykle Tour of Oman i februar.

- Etter det er det ikke helt klart, men jeg tror at jeg kanskje skal sykle Tirreno-Adriatico og deretter Catalonia rundt.

Dermed blir sesongen langt mer internasjonal, enn det som har vært tilfelle tidligere i karrieren.

I de to siste sesongen har han, foruten Italia, kun konkurrert i fem land.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Får oppdage verden
30-åringen gleder seg vilt til å prøve rittene han aldri har syklet før.

- Klassikerne, spesielt Liège-Bastogne-Liège, og de ukelange etapperittene som Dauphiné og Sveits rundt¿ Jeg kan ikke vente med å utforske alt det. Jeg er med sikkerhet litt bekymret, men det jevnes ut av spenningen av å oppdage alle disse nye rittene, avslutter Pozzovivo.

Pozzovivo vant fire individuelle seirer i 2012 og var med på laget da hans Colnago-lag vant lagtempoen i Giro di Padania.

De to største triumfene var etappeseieren i Giro d'Italia og sammenlagtseieren i Giro del Trentino.