*Nettavisen* Sport.

Verdens beste spiller slo til igjen

Foto: Gene J. Puskar / AP / NTB scanpix

Det kommer til å bli dyrt for Pittsburgh Penguins.

11.03.13 16:12

PITTSBURGH - NY ISLANDERS 6-1:

Sidney Crosby spilte bare 63 av 164 grunnseriekamper fra sommeren 2010 til sommeren 2012. Han slet med en alvorlig hjernerystelse og det var usikkert om han noen gang ville komme tilbake som ishockeyspiller.

Det var selvfølgelig også usikkert om han noen gang ville komme tilbake til det nivået som gjorde ham til verdens beste.

Nå kan all usikkerhet legges død, én gang for alle.

Sidney Crosby er tilbake som verdens beste spiller.

- Ikke «flashy»
Natt til mandag gjorde han fem assists da Pittsburgh Penguins vant 6-1 mot New York Islanders. Dette matcher hans personlige rekord, satt 13. desember 2006.

25-åringen fra Cole Harbour i Nova Scotia, Canada, står oppført med tolv mål og 33 assists - 45 poeng - etter 26 kamper. Det er et snitt som ville gitt 142 poeng over 82 kamper, men denne sesongen skal det på grunn av lockouten fra oktober til januar kun spilles 48.

HTML EMBED

- Veldig gøy
Rekkekamerat Chris Kunitz ble den store spilleren mot Islanders med hat trick og to assists - altså fem poeng totalt, det samme som Crosby.

Kunitz er nå nummer tre i NHLs poengliga med 17 mål og 36 poeng på 26 kamper. Han har aldri tidligere hatt med enn 61 poeng på en full sesong (82 kamper).

- Jeg får spille med verdens beste spiller hver kveld. Det gjør det veldig gøy å spille, sier Kunitz, som fikk skryt av trener Dan Bylsma etter kampen.

- Han er ikke en «flashy» spillertype. Han er ikke en spiller som går fra den ene enden til den andre og finter ut motstandere én etter én. Han går rett på. Han spiller veldig enkelt, sier Bylsma om Kunitz, ifølge Associated Press.

Crosby topper poengligaen i NHL med sine 45 poeng, åtte mer enn nærmeste utfordrer, Steven Stamkos, men sender likevel rosen motsatt vei.

- Sånn som Kunitz skyter pucken for tiden, får han alle oss andre til å se bra ut, mener Crosby.

Kontraktstrøbbel
Den sportslige suksessen kommer til å koste Pittsburgh Penguins. Lagets andre superstjerne ved siden av Crosby, russeren Jevgenij Malkin, har kun ett år igjen av kontrakten sin etter denne sesongen. Det samme gjelder Kris Letang, som topper backenes poengliga med 26 poeng på 23 kamper.

Dette gjelder også Chris Kunitz.

I NHL har ikke klubbene lov til å starte kontraktsforhandlingene før det er ett år igjen av avtalene. Det betyr at Penguins først denne sommeren kan starte forhandlingene med Malkin, Kunitz og Letang.

Utfordringen blir å beholde alle tre.

Malkin tjener 8,7 millioner dollar i snitt per sesong med sin nåværende avtale. Han vil kunne få 10-12 millioner i andre klubber. Letang tjener 3,5, men vil kunne få 7-8 millioner hos andre. Kunitz tjener 3,725 millioner og vil også kunne kreve mer. Fortsetter han som han har spilt så langt denne sesongen, vil andre klubber trolig være villige til å legge 5-6 millioner på bordet.

Lønnstaket går ned
Samtidig skal lønnstaket i NHL reduseres fra 70,2 millioner dollar til cirka 64,3 millioner neste sesong. Det er fortsatt usikkert hva taket blir sesongen 2014/15, når trioen vil spille under nye kontrakter.

Pittsburgh har ifølge Capgeek.com allerede bundet seg til 24 millioner dollar, fordelt på bare fem spillere, den sesongen.

Selv om general manager Ray Shero sikkert gleder seg over suksessen til Sidney Crosbys medspillere, gir den ham altså også nok å gruble over.

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.