«Vi må angripe, hvis ikke vinner han giroen»

Foto: Tim De Waele (©TDWSport.com)

Joaquim Rodriguez går «all in» på dagens Giro d'Italia-etappe.

Slik amerikanske Velonews beskriver det, hersker roen i leiren til Garmin-Barracuda.

Det gjenstår tre etapper, og fremdeles leder Joaquin Rodriguez (Katjusja Team) rittet. Ryder Hesjedal ligger 30 sekunder bak i sammendraget, men er likevel rytteren mange frykter.

Den norskættede kanadieren drar nemlig fordelen av den avsluttende tempoetappen i Milano. En disiplin han behersker langt bedre enn sin spanske utfordrer.

Stor sjanse for Rodriguez
Før man kommer dit gjenstår to knallharde fjelletapper. Fredagens etappe avsluttes med tre fjell: Passo Lavazza (6 kilometer à 8,6 prosent), Pampeago (10,4 x 9,7) og Pampeago igjen (7,7 x 9,8).

Dette er igjen Rodriguez' territorium - og stedet han må gjøre det dersom han skal økte forspranget foran tempoetappen.

- Vi er nødt til å angripe Ryder, men vi har sett at han er veldig sterk i fjellene. Pampeago passer meg bra. Jeg kommer ikke til å vente. Dersom jeg har beina til det, kommer jeg til å angripe. Dersom vi ikke rister av oss Ryder, kan han godt bli vinneren av årets Giro d’Italia, sier Rodriguez ifølge velonews.com.

Flere, inkludert forfatteren av denne artikkelen, har latt seg overraske av Hesjedals form i mai.

Lang vei til topps
31-åringen er en glitrende rytter som behersker det aller meste på sykkelen, men det er lite på CV-en hans som vitner om at han skulle gå til topps i Giro d’Italia.

I 2008 ble han nummer 60 i Giro d’Italia og 44 i Tour de France. Året etter tok han sin første etappeseier i en Grand Tour. Hesjedal vant etappe 12 i vueltaen til Alto de Velefique foran David Garcia og Robert Gesink.

Han sto av seks etapper senere og kom heller aldri til mål under VM i Mendrisio.

For to år siden ble han nummer seks i Tour de France. Han ble nummer tre på Col du Tourmalet, og la deler av grunnlaget ved å sitte i brudd på etappen gjennom Arenbergskogen som Thor Hushovd til slutt vant.

Viste seg fram med Nordhaug
I 2011 ble han nummer 17 i Tour de France, 10 i Tour of California og 20 i Tour de Suisse.

Denne sesongen startet Hesjedal rolig og droppet et Montepaschi Strade Bianche (som vanligvis passer ham godt). Han ble nummer 19 i Baskerland rundt, og viste første prov på god form da proffsirkuset inntok Ardennene.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Foto: Tim De Waele

Da Lars Petter Nordhaug angrep i bakken før Mur de Huy under La Flèche Wallonne, var Garmin-rytteren den eneste som hang på.

Noen dager senere ble Hesjedal nummer ni i Liège-Bastogne-Liège. I Romandiet rundt ble han nummer fem på den andre etappen, men valgte å stå av rittet før den avsluttende tempoetappen.

La giroplan i november
Velonews skriver at rytteren ble enig med generalmanager Jonathan Vaughters allerede i november om at vårens store mål var Giro d’Italia.

Det forklarer jo også litt av den forsiktige tilnærmingen til den første delen av sykkelsesongen.

- Fra starten av har Ryder sagt at han kommer hit for å gjøre det bra i sammendraget. Og nå har verden virkelig lagt merke til det.

- Ryder er en avslappet fyr. Han vet at ikke mange kan følge ham når han er i godt slag, sier lagkamerat Peter Stetina.

Hesjedal: - Stelvio passer meg bra
Dersom Hesjedal sitter inn med de beste under fredagens etappe, venter selveste Passo Stelvio.

- Jeg forventer å takle dem ganske godt, sier Hesjedal med tanke på fredagens og lørdagens fjell.

- Stelvio passer meg bra. Jo lengre, jo bedre, uttaler han selvsikkert.

PS! Også Alexander Kristoff og Gabriel Rasch er fremdeles med i rittet som avsluttes førstkommende søndag.

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.