24-åringen staket seg inn til en sterk 36.-plass i åpningsrennet over 15 kilometer klassisk, hans klarte beste plassering i åpningsrennet så langt i karrieren. I mål var han slått med to minutter og 36 sekunder av vinneren Didrik Tønseth.

Etter målgang innrømmet lillebror Johaug overfor NTB at det var spesielt å innlede sesongen uten storesøster ved sin side.

– Det er veldig spesielt. Det må jeg ærlig innrømme, sa han.

Therese Johaug er suspendert i påvente av at dopingsaken mot henne skal opp i norsk idretts domsorganer. Dalsbygda-jenta testet positivt på det forbudte stoffet clostebol i oktober etter å ha benyttet salven Trofodermin mot en solbrent leppe.

Tøffe uker

Lillebror Karstein har tilbrakt mye tid med storesøsteren etter at dopingsaken var et faktum.

– Hun er kanskje den personen jeg har trent mest med i høst, sa han til NTB fredag.

24-åringen legger ikke skjul på at det har vært tøffe uker.

– For Thereses del er dette helt forferdelig. Jeg prøver bare å «backe» henne opp på samme måte som jeg ville gjort i enhver situasjon. Dette er ingen ønsket situasjon for noen parter, sa han, og tilføyde:

– Det handler bare om å støtte henne og vise mest mulig medfølelse.

Vanskelig

At storesøsteren ikke har det lett, kan han skrive under på.

– Det går veldig opp og ned. Noen dager går det veldig bra, og noen dager er det veldig tungt, sa Karstein Johaug.

Selv synes han det er vanskelig å fatte det søsteren står midt oppe i.

– Det er ingen som skjønner at hun har kommet opp i denne situasjonen. Jeg har ikke ord. Det er bare helt surrealistisk, sa han. (©NTB)