Mener Norge-profil må gripe NHL-sjanse

GOD: Mathis Olimb klarte seg meget bra mot NHL-stjernene på Canada.

GOD: Mathis Olimb klarte seg meget bra mot NHL-stjernene på Canada. Foto: Julio Cortez / (Ap)

Og kampen mot Canada skadet neppe Mathis Olimbs sjanser om en retur til verdens største hockeyliga.

14.02.14 09:54

SOTSJI (Nettavisen): Den norske Frölunda-spilleren Mathis Olimb (28) vil bruke OL som et utstillingsvindu.

Det er til nettsiden hockeysverige.se han kommer med innrømmelsen.

- Jag har lyst til å reise over og prøve NHL igjen, sier han til hockeysverige.se.

Etter kampen mot Canada utdyper han overfor Nettavisen hva tenker om en mulig NHL-retur.

- Det hadde vært gøy å komme over og prøve seg når jeg er i den formen jeg er nå, sier Olimb til Nettavisen.

- Men jeg prøver ikke å tenke for mye på det der. Jeg prøver å spille bra hockey, så får vi se hvor langt det tar meg. Jeg synes alle som er i nærheten av dette nivået skal ha den drømmen, hvis ikke kan man bare slutte, fortsetter Olimb.

Dårlig erfaring
Han har prøvd seg i NHL før uten hell.

Olimb ble hentet av daværende Stanley Cup-mester Chicago Blackhawks i 2010, men fikk ingen drømmestart på oppholdet.

Lagkamerat Kyle Beach banket ham opp på en treningsleir, og Olimb var ute med skade i fire måneder. Beach fikk senere ros av sin egen klubb for det de mente var «en del av spillet».

Han tilbrakte til slutt hele perioden på farmerlaget Rockford Ice Hogs i AHL, og vendte tilbake til Frölunda etter ett år i det han har omtalt som «USAs bakgård».

Siden har pilen pekt oppover for den tidligere Tyskland, Sverige og USA-proffen.

Nå er han tilbake i den svenske toppklubben og er klubbens beste poengplukker denne sesongen.

Herjet mot Crosby & co
Mot Canada, foran det som kan krype og gå av NHL-scouter, var Olimb blant isens beste spillere.

- Jeg synes jeg gjør en bra match og får til en del ting, sier løperen.

- Er det kun aktuelt for deg med enveiskontrakt hvis du skal returnere til NHL?

- Det der blir bare spekulasjoner. Kommer det noe, får jeg se hva som skjer, sier Olimb.

Landslagssjef Roy Johansen er klar på at Olimb må gripe sjansen hvis den kommer.

- Mathis har hatt det nivået her inne lenge. Det er fullt mulig (å komme tilbake til NHL) hvis han viser seg frem i OL. Her er det alt som kan krabbe og gå av hockeyfolk. Gjør han en bra OL-turnering, er det muligheter for å prøve seg, sier Johansen til Nettavisen.

- Bør han prøve seg?

- Ja, hvis han får muligheten, bør han det. Det er mye som må stemme for at det må bli noe av, men ferdighetene, gløden og trøkket har han jo, sier Johansen.

Zetterberg-ros
Den svenske stjernen Henrik Zetterberg mente allerede i 2012 at Olimb innehar NHL-nivå.

– Han er god nok for å spille i NHL. Han er først og fremst dyktig med pucken, sa Zetterberg til Expressen den gangen.

TØFT: Ole-Kristian Tollefsen gir Sidney Crosby en liten luftetur underveis i kampen mot Canada. Etterpå rådet han Olimb til å gripe en eventuell NHL-mulighet. Foto: Jim Young / (Reuters)


Når Nettavisen spør Mats Zuccarello Aasen om hvilket råd han gir Olimb angående NHL-spill, svarer nummer 36 slik:

- Vær tålmodig!

- Hva kan du si om Olimb?

- Han er en bra spiller, og det er moro å ha en sånn på laget. Vi får nok mye moro av ham fremover, sier Zuccarello.

Zucca positiv
På spørsmål om han tror Olimb har det som skal til for å lykkes denne gangen, svarer han slik:

- Ja, det tror jeg. Men jeg er ikke noen scout. Jeg vet at han har bra ferdigheter, og i rett miljø kan han nok gjøre det bra der borte, sier Norges eneste NHL-stjerne.

Lagkaptein Ole-Kristian Tollefsen roser også Olimb etter den imponerende kampen mot Canada.

- Olimb er en bra spiller. Kreativ, våger å spille og det er morsomt å se på ham. Han vil hele tiden ha pucken, og sånne spillere trenger vi i et OL, sier Tollefsen.

På spørsmål fra Nettavisen om Olimb er bedre rustet til NHL-spill enn sist, svarer Tollefsen slik:

- Jeg tror det. Jo eldre man blir, og høyere nivå man spiller på, jo bedre rustet er man. Man får ta med seg alle tingene man har, og hvis han får muligheten, må han ta sjansen, sier Tollefsen til Nettavisen.

Olimbs neste mulighet til å imponere i OL kommer allerede fredag klokken 18 norsk tid. Da venter Finland for Roy Johansens menn.

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.

Mest lest på Sport

Annonsebilag