Hvis sammenlagtbildet ble gitt litt klarhet etter den dramatiske tempoetappen til Saltara sist lørdag, ble tingene krystallklare under tirsdagens stupbratte avslutning til Altopiano del Montasio, den første skikkelige fjellbataljen i årets Giro d’Italia.

Først og fremst fikk vi se at Vincenzo Nibali er sterkere enn Bradley Wiggins i fjellene. Vi fikk også bekreftet at Wiggins’ lagkamerat, Rigoberto Uran – som mest sannsynlig forlater Team Sky etter denne sesongen – kjører for egne sjanser i dette rittet. Det beviste han langs fjellsiden av Montasio tirsdag med å vinne etappen, mens Wiggins lidde sin nød lengre nedi bakken.

Sykdomstegn i Astana
Uten nevneverdig tvil bekreftet Team Sky seg som det sterkeste laget i de italienske alpene med å sette betydelig press på sine nærmeste konkurrenter gjennom brorparten av den 167 kilometer lange etappen.

Etter en tøff og tidvis halsbrekkende første uke stilte mange spørsmål ved styrken til Nibalis Astana-lag da italieneren satt igjen med bare én hjelperytter i finalen til Firenze sist søndag. Derfor ventet ikke Team Sky lenge med å legge de lyseblå under press, og allerede på klatringen til Cason di Lanza, én av to førstekategori stigninger på denne tiende etappen, skrudde Wiggins’ fotsoldater farten opp betydelig.

Synet av Sky-toget – denne gang anført italieneren Cataldo og hviterusseren Kanstantsin Sivtsov – dampende i front har etterhvert blitt et sedvanlig skue med forutsigbare konsekvenser; én etter én falt betydningsfulle navn ut av gruppen med favoritter.

Hesjsdal ute av dansen
Første offer for Skys forrykende temposetting ble fjorårsvinner Ryder Hesjedal fra Garmin-laget. Den storvokste canadieren har vist flere svakhetstegn så langt i rittet og 33-åringen fortsatte sin dårlige trend med å tape vesentlige tid til sine konkurrenter. Spanjolen med baskiske lojaliteter, Samuel Sanchez, var også blottet i bakdelen av hovedfeltet i sin lettsynlige Euskaltel Euskadi-trøye.

Ved toppen av det første fjellet var favorittgruppen betydelig redusert, med kun 15-20 ryttere igjen, mange av hvilket var isolerte kapteiner. Robert Gesink satt tidvis uten begge sine lojale løytnanter, Wilco Kelderman og Steven Kruijswik; Michele Scarponi og Cadel Evans satt også uten hjelperyttere; mens Nibali hadde bare to ryttere med seg over toppen. Det vil si to mindre enn Wiggins.

Wiggins forlatt
En lang og tidvis svært teknisk utforkjøring fra etappens første av to store fjellpass brakte rytterne rett inn i det avsluttende fjellet, og til tross for sin nyanlagte og patologiske panikk i utforkjøringene under rittets innledende uke, satt Bradley Wiggins godt plassert i bunnen av den 22 kilometer lange klatringen.

Endelig på tørre veier under den varme italienske solen var Wiggins på nytt en skikkelse med selvtillit, som kjent fra Tour de France og OL i 2012.

Men da Bradley Wiggins trengte laget sitt som mest, var de blåsvarte hjelperytterne borte vekk.

For fra det bratteste partiet i den avsluttende bakken ved Sella Neva (20 prosent stigning), området som en gang var frontlinjen for italienske soldater under den første verdenskrig, viste Vincenzo Nibali seg som en mer overlegen kriger enn sin britiske konkurrent.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Høyt taktisk spill
Et angrep Team Skys Rigoberto Uran med 7.5 kilometer igjen, tvang Nibali i front for å forsvare sin rosa ledertrøye. Colombianeren Uran, snaue tre minutter bak rittets leder i sammendraget, tråkket åpenbart for egne vinnersjanser idet hans angivelige kaptein, Wiggins, kjempet mutters alene.

Og mens Urans angrep holdt helt inn til mål, tapte Wiggins stadig mer terreng til både Nibali, Cadel Evans og Michele Scarponi. Tour de France-vinneren måtte innrømmer mer enn et minutt til sine nærmeste konkurrenter, samtidig som hans egen lagkamerat, Uran, klatret forbi ham i sammendraget.

En annen colombianer, Carlos Betancur, fortsetter å vise formidabel form denne sesongen, og snappet andreplassen bak sin landsmann Uran.

Sky måtte endre sin tilnærming foran tirsdagens etappe. De kjørte frem toget på første stigning, hvilket gav resultater. Wiggins hadde tid å hente på Nibali, men å sende Uran ut i angrep gjorde intet godt for Team Skys forhåndsbestemte kaptein. Sergio Heano hadde en dårlig dag og falt ut av topp ti sammenlagt. Og med Uran foran Wiggins i sammendraget må det britiske storlaget på nytt revurdere sine muligheter.

Etappe 10 Cordenons til Montasio (167km)
1. Rigoberto Uran (Team Sky)
2. Carlos Betancur (AG2R La Mondiale) + 0.20
3. Vincenzo Nibali (Astana) + 0.31
4. Mauro Santambrogio (Vini Fantini) samme tid
5. Cadel Evans (BMC) s.t.
6. Rafal Majka (Team Saxo-Tinkoff) s.t.
7. Domenico Pozzovivo (Ag2R La Mondiale) s.t.
8. Robert Kiserlovski (RadioShack Leopard) + 0.47
9. Benat Intxausti Elorriaga (Movistar) + 1.06
10. Bradley Wiggins (Team Sky) + 1.08

Sammenlagt
1. Vincenzo Nibali (Astana) 38.57,32
2. Cadel Evans (BMC Racing Team) + 0.41
3. Rigoberto Uran (Team Sky) + 2.04
4. Bradley Wiggins (Team Sky) + 2.05
5. Robert Gesink (Blanco Pro Cycling) + 2.12
6. Michele Scarponi (Lampre-Merida) + 2.13
7. Mauro Santambrogio (Vini Fantini-Selle Italia) + 2.55
8. Przemyslaw Niemiec (Lampre-Meride) + 3.35
9. Domenico Pozzovivo (Ag2R La Mondiale) + 4.17
10. Rafal Majka (Team Saxo-Tinkoff) + 4.21