*Nettavisen* Sport.

Williams mot Safarova i finalen i Roland-Garros

FINALEKLAR: Serena Williams. Foto: Jean-paul Pelissier (Reuters / NTB scanpix)

Førsteseedede Serena Williams møter tsjekkiske Lucie Safarova i finalen i årets andre Grand Slam-turnering i tennis.

Torsdag vant begge sine semifinaler på Roland-Garros-grusen i Paris.

Safarova, rangert som nummer 13 i turneringen, var først ute med å sikre seg finaleplass. Serbiske Ana Ivanovic ble slått 7-5, 7-5 i semifinale. Et par timer senere måtte verdensener Serena Williams stri noe mer mot umeritterte Timea Bacsinszky, men vant til slutt 4-6, 6-3, 6-0.

Sveitsiske Bacsinszky, som var seedet som nummer 23 i Paris, åpnet sterkt og tok hjem det første settet overraskende enkelt. I sett nummer to fyrte så Williams på samtlige sylindere og slo hardt tilbake med 6-3-seier.

Deretter så den amerikanske jenta seg aldri tilbake. Sistesettet ble en parademarsj og ble vunnet 6-0.

Overraskende

Finalemotstander Safarova kunne på sin side knapt tro det hun hadde utrettet på rødgrusen i den franske hovedstaden.

- Dette er en drøm som går i oppfyllelse. Jeg kan fortsatt ikke tro det, sa den tsjekkiske jenta etter kampen.

- Jeg startet litt svakt og måtte virkelig jobbe for hele tiden å være aggressiv. Det var den eneste måten jeg kunne vinne denne kampen. Nå føles det helt utrolig, tilføyde hun.

Ivanovic var naturlig nok langt nede etter tapet.

- Jeg føler at jeg starten kampen bra, men etter hvert gikk jeg litt tom for krefter, sa hun.

Første semifinale

Safarova er i karrierens første Grand Slam-finale etter at hun blant annet slo ut meritterte Maria Sjarapova på veien. Likevel var det overraskende at hun skulle slå Ivanovic i torsdagens semifinale. Ivanovic vant den prestisjetunge tennisturneringen i Paris i 2008.

Safarova innledet svakt og lå under 2-5 i første sett, men snudde og dro det i land med 7-5. I den andre settet var 28 år gamle Safarova i føringen fra start av.

Safarova er den første kvinne fra Tsjekkia på 34 år som tar seg til finale i Roland-Garros-turneringen. Hana Mandlikova vant turneringen i 1981. (©NTB)

Annonsebilag